Die flämische Fluggesellschaft VLM aus Antwerpen stellt den Flugbetrieb ein

Die Fluggesellschaft VLM-Airlines hat die Flüge gestoppt, die Fluggesellschaft wird liquidiert. Die Muttergesellschaft SHS Antwerp Aviation kündigte das am Freitagabend an. VLM bestand seit 1993 und war vor zwei Jahren schon einmal Pleite gegangen. Das Unternehmen beschäftigt auf dem Antwerpener Regionalflughafen 85 Mitarbeiter.

Im Juni gab VLM Airlines noch munter neue Strecken bekannt, Aberdeen, Köln und Rostock wurden in den Flugplan aufgenommen. Anfang Juli stellte die belgische Regionalairline auch neue Uniformen vor. Die Zeichen standen also auf Aufbruch.

Es kam anders. Schon wenige Wochen danach machte VLM eine strategische Kehrtwende. Sie gab bekannt, sich fast ganz aus dem Liniengeschäft zurückzuziehen. Nur die Flüge von Antwerpen nach London City und Zürich wurden beibehalten. Charter- und Wet-Lease-Aufträge sollten fortan das Kerngeschäft von VLM sein. Die Flotte wurde auf eine Fokker 50 geschrumpft. Das sei allerdings nur temporär. ließ das Unternehmen damals verlauten.

Nun ist ganz Schluss

Am Freitagabend (31. August) kündigte VLM an, den Betrieb mit sofortiger Wirkung einzustellen. Die Aktionäre hätten beschlossen, die belgische Fluglinie aufzulösen, heißt es in einer Pressemitteilung. Es wurden gesetzliche Liquidatoren eingesetzt.

Damit wird auch die tägliche Verbindung zwischen Antwerpen und London City eingestellt. Nach Angaben des Flughafens Antwerpen gibt es jedoch bereits Kontakte zu anderen Unternehmen, um die Strecke kurzfristig zu übernehmen. Bis dahin wird die Kapazität auf der Strecke London-Southend nach Angaben des Flughafens erhöht.

Unklar ist zurzeit, was mit der slowenischen Schwester geschieht. Zuletzt war die slowenische VLM Airlines allerdings nicht mehr aktiv, obwohl die Aktionäre sie einst ausbauen wollten. Beide Fluglinien gehören SHS Aviation, hinter der zu 60 Prozent niederländische und zu 40 Prozent kanadische Investoren mit chinesischen Wurzeln stehen.

Was wird aus dem Antwerpener Flughafen

Der Flughafen Antwerpen bedauert die Liquidation von VLM Airlines. "Wir sympathisieren mit allen Mitarbeitern, sowohl von VLM Airlines als auch hier am Flughafen", erklärte Manager Marc Buelens. "Wir hatten dies bereits berücksichtigt und hoffen, dass wir bald andere oder bestehende Fluggesellschaften finden werden, die bereit sind, die Strecken zu übernehmen.“

Das Ende von VLM Airlines sei aber keine Katastrophe für den Flughafen ist, betont Buelens. Die Airline war für 45 Prozent der angebotenen Kapazität verantwortlich, aber nur für 17 Prozent des Umsatzes. TUI fly and flybe befördert auch viel mehr Passagiere.