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Volvo Car-CEO Samuelsson: Lob für Fabrik in Gent

Der schwedische Autohersteller Volvo, der ein Werk in Gent hat, hat 2019 seinen sechsten Verkaufsrekord in Folge aufgestellt und zum ersten Mal in seiner Geschichte mehr als 700.000 Autos verkauft. Das sagte der CEO Hakan Samuelsson am Donnerstag in Brüssel. Die guten Zahlen sind auf den Erfolg des SUV zurückzuführen. Der Umsatz stieg um 8,5 Prozent auf 274,1 Milliarden Kronen (26 Milliarden Euro). Der Betriebsgewinn stieg um 0,8 Prozent auf 14,3 Milliarden SEK (1,36 Milliarden Euro).

"2019 war ein weiteres Jahr des Wachstums", so Samuelsson. "Die von uns ergriffenen Maßnahmen zur Kostensenkung haben ihre Wirkung gezeigt, insbesondere in der zweiten Jahreshälfte. Volvo hat auch seine Belegschaft abgebaut, die im vergangenen Jahr um 1.181 Vollzeitarbeitsplätze auf 45.233 reduziert wurde. Die meisten Arbeitsplätze gingen bei indirekten Tätigkeiten wie z.B. bei Beratern verloren. "Die Produktivität hat sich also erheblich verbessert. Wir haben mehr Autos gebaut mit weniger Leuten auf der Gehaltsliste.“

Volvo gewann Marktanteile in China, den Vereinigten Staaten und Europa. In China verkaufte der Autohersteller fast 155.000 Autos, was einem Anstieg von 18,7 Prozent gegenüber 2018 und dem höchsten Absatz von Volvo in einem einzigen Markt entspricht. In den USA wurden 108.234 Autos verkauft, ein Anstieg von 10,1 Prozent. Zum ersten Mal seit 2007 liegt die Zahl wieder über der 100.000er-Marke. In Europa verkaufte das schwedische Unternehmen zum ersten Mal in seiner Geschichte mehr als 50.000 Autos auf dem hart umkämpften deutschen Markt und erzielte in Großbritannien das beste Verkaufsergebnis seit 1990. Angesichts des Brexit, geht Samuelsson davon aus, dass es ein Freihandelsabkommen geben wird und dass das Vereinigte Königreich an den europäischen Typgenehmigungen für Autos festhalten werde. "Das Gegenteil würde mich überraschen, es wäre sehr katastrophal für die britischen Verbraucher."

Der Nachteil des Autobaus in Schweden und Belgien ist, dass es sich um Länder mit hohen Arbeitskosten handelt"

Volvo erzielte auch in Belgien im vergangenen Jahr mit 21.302 Zulassungen (+5,7 Prozent) das beste Verkaufsergebnis aller Zeiten. In den letzten zwölf Wochen des Jahres 2019 war sogar jedes dritte in Belgien verkaufte Volvo-Auto mit einem Hybridmotor ausgestattet. Auf dem letzten Brüsseler Autosalon waren 40 Prozent der Angebote von Volvo für ein Hybridauto.

Damit liegt Belgien bereits vor dem Ziel von Volvo, in diesem Jahr 20 Prozent der weltweiten Hybridverkäufe zu erreichen. Damit will der Autohersteller die von Europa auferlegten CO2-Normen erfüllen. "Wir haben absolut nicht die Absicht, Geldstrafen an Europa zu zahlen", betonte die Belgierin Carla De Geyseleer, seit Oktober CFO von Volvo Cars. Volvo will zudem seinen CO2-Fußabdruck bis 2025 um 40 Prozent reduzieren.

Volvo ist eine Tochtergesellschaft des chinesischen Konzerns Geely. Samuelsson betonte noch, dass die Möglichkeiten der Zusammenarbeit innerhalb der Gruppe in Zukunft weiter geprüft würden. "Volvo ist ein relativ kleiner Akteur in der Automobilindustrie, daher prüfen wir jede Gelegenheit zur Zusammenarbeit innerhalb der Geely-Gruppe.“

Für dieses Jahr erwartet Volvo weiteres Wachstum und eine verbesserte Rentabilität. Unsicherheiten wie die Auswirkungen des Coronavirus erschwerten jedoch die Formulierung von Prognosen, so der Spitzenmanager.

Die Fabrik in Gent lobte Samuelsson. Er sei "sehr zufrieden" mit der Fabrik. "Aber wir müssen uns weiterhin auf Kosten, Qualität und Produktivität konzentrieren. Der Nachteil des Autobaus in Schweden und Belgien ist, dass es sich um Länder mit hohen Arbeitskosten handelt. Um wettbewerbsfähig zu sein, muss dies durch eine hohe Produktivität kompensiert werden. Das ist eine Herausforderung, aber wir haben gezeigt, dass das möglich ist".

Von dem in Gent gebauten XC40 wird es in diesem Jahr auch eine vollelektrische Version geben. Für dieses Jahr wird sie auf das vierte Quartal begrenzt, ab dem nächsten Jahr erwartet Volvo "signifikante Mengen" des Elektromodells. Auf die Frage, ob das Werk Gent ein weiteres Modell hinzufügen dürfe, antwortete Samuelsson, dass "eine Ergänzung der Modellpalette in Gent nicht ausgeschlossen ist". Nach Ansicht des Managers habe Gent nicht mehr viel Kapazität übrig. "Der nächste Schritt wird daher die Erreichung der vollen Kapazität unserer Produktionsstätten in Charleston (USA) und in China sein.“

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