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Johnson & Johnson: "Im September ein Corona-Impfstoff am Menschen testen, Anfang 2021 wissen wir, ob er wirkt"

Der Pharmariese Johnson & Johnson testet derzeit einen Corona-Impfstoff an Tieren und wird im September mit den Tests an Menschen beginnen. Das hat der wissenschaftliche Leiter Paul Stoffels in der VRT bekannt gegeben. "Anfang nächsten Jahres werden wir wissen, ob es funktioniert." Und was, wenn ein anderes Unternehmen schneller eine Lösung findet? "Das wäre fantastisch. Das ist mein Ernst!"

1. Wo steht das Unternehmen jetzt mit der Entwicklung?

"Wir haben einen Impfstoff gefunden und testen ihn derzeit an Tieren", sagt Paul Stoffels, der wissenschaftliche Leiter des Unternehmens. "Die Tests am Menschen sind für September geplant. Zunächst einmal werden wir 1.000 bis 2.000 Menschen impfen. Dabei muss es sich um gesunde Menschen ohne Grunderkrankungen handeln. Auf diese Weise können wir uns die Ergebnisse des Impfstoffs optimal anschauen". Es ist noch nicht klar, wer die Testpersonen sein könnten. "Die Chancen stehen gut, dass zumindest einige der Tests in Belgien durchgeführt werden, aber wir müssen sehen, wo wir das am schnellsten machen können".

Sobald dieser erste Test abgeschlossen ist, wird es einen zweiten, viel größeren Test geben mit etwa 50.000 bis 100.000 Personen. "Dieser Test muss in einer Region durchgeführt werden, in der sich das Virus zu diesem Zeitpunkt befindet und wo die Menschen Gefahr laufen, sich anzustecken", so Stoffels. "Wir werden also erst später sagen können, wo wir es machen. Zu Beginn des nächsten Jahres werden wir wissen, ob der Impfstoff funktioniert."

2. Wie sicher sind Sie, dass das funktionieren wird?

Für den Impfstoff nutzt der Pharmariese das Wissen vergangener Impfstoffe, weil er mehr oder weniger auf die gleiche Weise hergestellt wird. "Wir können diesen Impfstoff mit 100-prozentiger Sicherheit herstellen. Wir sind fast sicher, dass er zuverlässig ist, und wir wissen, dass er, wenn er wirkt, für lange Zeit Immunität verleihen wird."

"Nur wissen wir noch nicht genug über das Virus. Im Moment wissen wir nicht, ob wir das Virus mit einem Impfstoff stoppen können. Die Frage ist: Wird er die Infektion oder die Krankheit verhindern? Viele Impfstoffe verhindern zwar nicht, dass Sie eine Infektion bekommen, aber sie verhindern, dass Sie ernsthaft erkranken. Dies ist zum Beispiel beim Grippeimpfstoff der Fall. Hierin müssen wir ehrlich sein: Das Ganze kann scheitern."


3. Wie schnell kann mit der Produktion begonnen werden?

Zu Beginn des nächsten Jahres könnte es 5 bis 10 Millionen Impfstoffe geben, wenn die Tests gut verlaufen. Für wen werden sie dann sein? "Das werden wir nicht bestimmen", so der wissenschaftliche Leiter. "Das ist Sache der Behörden und der Experten. Gesundheitspersonal sollte zuerst an der Reihe sein und danach die Hochrisikogruppen."

Stoffels ist sicherlich hoffnungsvoll, denn seine Firma baut jetzt Kapazitäten auf, so dass eine Milliarde Impfstoffe über das gesamte Jahr 2021 hergestellt werden könnten. "Wir arbeiten mit anderen Fabriken zusammen, um dies zu erreichen.

Und was, wenn ein anderes Unternehmen schneller ist? "Das wäre großartig, das meine ich ernst. Für uns muss das nicht profitabel sein. Wir versuchen zu helfen. Wenn es morgen eine Lösung gibt, freue ich mich. Außerdem gibt es verschiedene Möglichkeiten, einen Impfstoff herzustellen, jede Firma hat ihren eigenen Weg. Hoffentlich wird es verschiedene Impfstoffe geben."


4. Wird eine Impfung zum Schutz ausreichen?

"Das wissen wir noch nicht", betont Stoffels. "Wenn sich das Virus nicht verändert, könnten zwei Injektionen nötig sein, um für lange Zeit geschützt zu sein. Das gilt auch für typische Kinderimpfungen. Es ist aber auch möglich, dass sich das Virus anpasst. Dann muss der Impfstoff angepasst werden, und dann wird er zu einem jährlichen oder zweijährlichen Impfstoff. Hoffen wir, dass das nicht der Fall ist, denn es wäre sehr dramatisch, wenn eine zweite Runde mit einem anderen Virus käme."

5. Ist dies die größte Herausforderung, vor der das Unternehmen jemals stand?

Es ist bei weitem nicht die schwierigste wissenschaftliche Herausforderung, sagt Stoffels. "HIV war und ist viel komplexer", so Dr. Stoffels. "Aber wir mussten noch nie einen Impfstoff in einem so großen Umfang und so kurzfristig herstellen. Das ist sicherlich eine große Herausforderung."

Archivfoto, Paul Stoffels
Belga