DNA-Forschung an Knochen wirft Licht auf Merowinger, die im frühen Mittelalter an Flanderns Küste lebten

Bei den Bauarbeiten für eine neues Polizeirevier in dem westflämischen Urlaubsort Koksijde wurden uralte menschliche Überreste entdeckt. "Zunächst dachten wir, es handele sich um die Skelette von Wikingern oder von Menschen, die an der Pest gestorben waren, aber die Kohlenstoffdatierung zeigte, dass diese Menschen in der Merowingerzeit zwischen 650 und 750 n. Chr. lebten", erklärte VRT NWS der Genetiker Maarten Larmuseau von der Universität Leuven.

Es wurden die Knochenreste von 53 Menschen und zwei Gehöften entdeckt. In der größten Untersuchung ihrer Art in Flandern wurden die Knochen und Zähne im Rahmen des MerovingerDNA-Projekts analysiert.  Die Wissenschaftler konnten ein gutes genetisches Profil für etwa 30 frühmittelalterliche Einwohner von Koksijde erstellen.

Die Wissenschaftler stellten fest, dass die meisten Personen, deren Überreste in dieser Grabstätte gefunden wurden, nicht miteinander verwandt waren. "Ich erwartete eine Großfamilie mit drei Generationen, mit einem Vater und seinen Söhnen, die isoliert an der Küste lebten", sagt Larmuseau. "Das war nicht der Fall.  Die Väter mit ihren Söhnen und die Mütter mit ihren Töchtern waren in der Minderheit.  Es handelte sich um eine recht diverse Gemeinschaft, nicht um eine Familiensiedlung".

DNA-Untersuchungen ergaben, dass sie mit den Nordsachsen verwandt waren.  Weitere Untersuchungen könnten klären, ob sie eingewandert sind. Die Forscher wollen auch herausfinden, ob es eine Verbindung zur Abtei von Ter Duinen gab, einem wichtigen Zentrum in der näheren Umgebung.

Isotopenuntersuchungen an der VUB-Universität in Brüssel ergaben, dass die Mitglieder dieser Gemeinschaft sehr unterschiedliche Ernährungsgewohnheiten hatten.  Einige aßen nur Fleisch, andere bevorzugten Fisch.

foto Kris Vandevorst Agentschap Onroerend Erfgoed

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