Kim Clijsters signe un come-back triomphal

Kim Clijsters a remporté l'US Open de tennis pour son retour à la compétition après plus de deux ans d'absence en battant la Danoise Caroline Wozniacki (N.9), 8-ème joueuse du monde, en finale dimanche à Flushing Meadows, New York (Etats-Unis) 7-5, 6-3 en 1h33 minutes de jeu.
C'est la 2ème fois que Kim Clijsters remporte l'US Open, c'est aussi son 2ème titre du Grand Chelem. Notre compatriote sera 19ème joueuse mondiale lundi.

C'est la 9ème fois qu'une joueuse belge gagne un tournoi du Grand Chelem après les sept trophées de Justine Henin (Open d'Australie en 2004, Roland Garros en 2003, 2005, 2006 et 2007, US Open en 2003 et 2007).

Kim Clijsters, 26 ans, remporte le 35e tournoi WTA de sa carrière.
Kim Clijsters a réalisé l’exploit de l’année : remporter un Grand Chelem un mois après avoir repris la compétition et deux ans après avoir mis fin à sa carrière.

"C’est un rêve éveillé, expliquait-elle après son match. Je pensais que les premiers tournois me serviraient d’entraînement pour 2010 et voilà que je gagne l’US Open, quatre ans après l’avoir remporté pour ma dernière participation. C’est magnifique".

Clijsters est aussi la première maman à remporter un tournoi du Grand Chelem depuis Evonne Goolagong-Cawley, en 1980, à Wimbledon et la première joueuse "invitée" à gagner un Grand Chelem depuis que ceux-ci existent.
Les émouvantes photos de la Limbourgeosie portant sa petite Jada aux bouclettes blondes dans un bras et son trophée argenté de l'autre vont probablement faire le tour du monde.

La petite Jada sur le court central

"Il y a sept mois, elle n'était pas capable de courir 30 minutes sans être essoufflée, assure son préparateur physique Sam Versleegers. Quand elle courrait à 10 km/h, son pouls montait à 160 pulsations/minute. Elle était en surpoids. On est vraiment parti de zéro..."

La Clijsters de New York, mobile et alerte, n'avait plus rien à voir avec cette "Madame-tout-le-monde" qui a repris l'entraînement en février.

Elle a fait tomber 5 des 18 meilleures joueuses du monde, dont les deux soeurs Williams, Venus (N.3) et Serena (N.2), sur sa route vers la gloire.

Si elle est plutôt mal entrée dans sa finale, avec de nombreuses imprécisions, elle s'est ressaisie en fin de premier set en sauvant deux balles de break à 5-5 pour remporter le jeu puis prendre le service adverse et empocher la manche.

Le 2ème set, sans suspense, a été expédiée en 37 minutes.
Après le smash rageur qui lui a donné la victoire finale, la Flamande s'est écroulée à genoux sur le court avant d'écraser quelques larmes et de monter dans les tribunes rejoindre son clan, notamment son mari Brian Lynch, ancien basketteur professionnel.

Pendant ce temps, sa petite Jada, 18 mois, observait la scène depuis une loge, sa tétine dans la bouche, surveillée par sa nounou et montrant du doigt sa maman sur l'écran géant.

Quelques instants plus tard, elle gambadait sur le court devant une nuée de photographes.(avec AFP)