Jeroen D'Hoedt champion d'Europe junior de cross

Jeroen D'Hoedt, 19 ans, est devenu champion d'Europe junior de cross-country, dimanche à Dublin, où il a devancé d'une petite seconde mais sans grande difficulté les Britanniques Nick Goolab et James Wilkinson.

Constamment aux avant-postes, voire en tête du groupe de 89 engagés, Jeroen D'Hoedt était sans conteste le meilleur athlète du lot.

La dernière victoire belge dans l'euro-junior de cross remontait à Velenje-1999, en Slovénie, où s'était imposé Hans Janssens.

Soufiane Bouchikhi s'est pour sa part classé onzième à 21 secondes dans la capitale irlandaise, Dieter Vanstreels 38-ème à 51 secondes, et Thomas Debock 43-ème à 55 secondes.

Ce tir groupé permet à la Belgique de figurer au 4ème rang du classement inter-nations.

Jeroen D'Hoedt était déjà monté sur le podium, mais sur la plus petite marche, à l'issue du 300 m steeple de l'Euro-junior de Novi Sad en Serbie.