Quatre Belges éliminés à Melbourne

Les quatre Belges participant au tournoi masculin de tennis de l’Open d’Australie n’ont pas passé le premier tour. Après Olivier Rochus hier, c’est au tour de son frère Christophe, mais aussi de Kristof Vliegen et de Xavier Malisse d’être éliminés. Les femmes devront donc sauver l’honneur à Melbourne.

Xavier Malisse, 93e joueur mondial, et qui s'était extrait des qualifications, s'est incliné face à l'Espagnol Nicolas Almagro, 25e joueur du monde et 26e tête de série de l'épreuve, en cinq sets: 7-6 (14/12), 6-4, 2-6, 6-4 et 8-6 au dernier set au bout de 3 heures et 36 minutes de jeu.

Christophe Rochus (photos), 85e joueur mondial s’est vu éliminé par l'espoir américain Donald Young, 20 ans, 195e à l'ATP, issu des qualifications, en 4 sets: 1-6, 7-5, 6-2 et 6-4 en 2 heures et 55 minutes de jeu.

La veille, son jeune frère Olivier avait été battu par le Chilien Fernando Gonzalez en quatre sets : 6-3, 6-4, 3-6, 6-1.

Enfin le Limbourgeois Kristof Vliegen, 112e joueur mondial, s’est nettement incliné face à l’Allemand Michael Berrer, 66e mondial, en 3 sets: 6-1, 6-2, 6-1 en 79 minutes de jeu à peine.