Justine Henin en finale à Melbourne

Notre compatriote, Justine Henin s'est qualifiée très facilement, - en éliminant en demi-finale la Chinoise Zheng Jie ((WTA-35) en 50 mn à peine, 6-1, 6-0- , pour la finale de l'Open d'Australie, jeudi à Melbourne, où elle rencontrera l'Américaine Serena Williams, numéro 1 mondiale.

Justine Henin s'est qualifiée très facilement pour la finale de l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem, en expédiant la Chinoise Zheng Jie en demi-finales, jeudi à Melbourne.

Bénéficiaire d'une invitation, la Famennoise, 27 ans, s'est montrée expéditive pour éliminer Zheng Jie, 27 ans, 35e mondiale.

Elle a juste perdu le premier jeu avant d'en aligner 12 d'affilée 6-1, 6-0 en 50 minutes à peine.

Quelques mois après Kim Clijsters à l'US Open qu'elle remportait pour son retour à la compétition, Justine Henin tentera d'imiter la Limbourgeoise en finale samedi (9h30 belge) face à Serena Williams, N.1 mondiale.

Il s'agira pour Henin de sa 12e finale de Grand Chelem, en remportant 7, dont l'Open d'Australie en 2004. Une seule fois, une joueuse 'invitée' avait atteint la finale d'un Grand Chelem: ... Kim Clijsters à l'US Open en septembre.

Victorieuse de 41 titres WTA, Henin jouera sa 3e finale à Melbourne (elle fut finaliste en 2006) samedi face à Serena Williams - victorieuse plus difficilement, en 2h02, de l'autre Chinoise Na Li (WTA-17/N.16) 7-6 (7/5), 7-5 (7/1).

L'Américaine mène 7 à 6 dans ses confrontations avec Henin qui a pourtant remporté 3 de ses 4 derniers duels avec la cadette des soeurs Williams.

Quoiqu'il arrive, Henin intégrera le top 60 mondial lors de sa réapparition au classement WTA après un 3e tournoi disputé après cet Open d'Australie.

Après avoir annoncé sa retraite en mai 2008, Henin est revenu à la compétition cette année avec déjà une finale à Brisbane.

"C'est le rêve qui se prolonge"

"C'est le rêve qui se prolonge jusqu'au bout", a expliqué Justine Henin a sa sortie du Rod Laver Arena. "Arriver en finale ici et pouvoir jouer la meilleure joueuse du monde, la numéro 1 mondiale... Je veux aller au bout du défi. Le match était parfait aujourd'hui (en demi-finale). J'étais bien concentrée et j'espère pouvoir continuer sur ma lancée samedi (en finale). Si je m'attendais à me retrouver en finale pour mon retour à la compétition ? D'une part, bien sûr que non, mais d'un autre côté, j'avais réservé mon billet d'avion pour revenir en Belgique dimanche seulement... Nous avons joué souvent l'une contre l'autre, mais c'est la première fois que Serena et moi, nous nous rencontrerons en finale d'un Grand Chelem. Je veux en profiter un maximum. Serena est une grande battante, elle l'a encore prouvé ici. Je suis impatiente de jouer cette finale."

Une Belge en finale en Grand Chelem pour la 15ème fois

Avec l'accession de Justine Henin en finale de l'Open d'Australie jeudi, la Belgique sera représentée pour la 15-ème fois dans son histoire par une joueuse en finale de l'un des quatre tournois du Grand Chelem dans les épreuves de simple, avec, pour l'heure, au bout du compte, 9 succès. (Belga)