Kim Clijsters battue par Venus Williams

La joueuse de tennis limbourgeoise Kim Clijsters participait, dans la nuit de lundi à mardi, au tournoi d’exhibition Billie Jean King Cup, disputé au Madison Square Garden de New York. En demi-finale, elle a battu la Serbe Ana Ivanovic (WTA 27) par 7-6, mais en finale elle a dû s’incliner devant l’Américaine Venus Williams, (WTA 5), en 3 sets. Ses deux matchs lui rapportent néanmoins 300.000 dollars.

Classée 17e joueuse mondiale, Kim Clijsters aura défendu bec et ongles sa finale du tournoi d’exhibition Billie Jean King Cup disputé à New York. Elle y rencontrait en effet l’Américaine Venus Williams, qui avait elle-même battu en demi-finale la Russe Svetlana Kuznetsova (WTA 3).

Devant 12.000 spectateurs, l’Américaine et la Limbourgeoise (photo) se sont affrontées en 3 sets : 6-4, 3-6 et 7-5. Venus Williams prenait en quelque sorte sa revanche pour sa défaite face à Clijsters en 8e de finale de l’US Open l’an dernier.

Clijsters disputait elle sa première rencontre depuis sa défaite face à la Russe Nadia Petrova au troisième tour de l’Open d’Australie en janvier dernier. « C’était fantastique de pouvoir jouer au Madison Square, même si j’ai perdu », commentait Kim Clijsters à l’issue de la rencontre.

Elle ne repart néanmoins pas les mains vides : sa deuxième place lui vaut une prime de 300.000 dollars, soit 221.986 euros. Venus Williams empoche, elle, les 400.000 dollars de la gagnante.

La joueuse belge prend maintenant la direction de la Californie, où elle participera au tournoi d’Indian Wells, qui débute le 12 mars. Elle prendra ensuite part au tournoi de Key Biscayne, également aux Etats-Unis.