Cancellara remporte le Tour des Flandres

Le Suisse Fabian Cancellara (Saxo Bank) a remporté dimanche à Meerbeke, la 94ème édition du Tour des Flandres (ProTour), la grande classique disputée sur 261,5 km entre Bruges et Meerbeke. Le champion de Suisse a démarré sur le Mur de Grammont à 15 km de l'arrivée et a lâché son compagnon d'échappée Tom Boonen.

Cancellara, surnommé "Spartacus", a précédé d'1,13 minute le champion de Belgique Tom Boonen, deux fois vainqueur de l'épreuve.

Philippe Gilbert a pris, comme l'an passé, la troisième place devant son compatriote Björn Leukemans. Le premier peloton a franchi la ligne à plus de deux minutes et demie du vainqueur.

Cancellara, habillé du maillot de champion de Suisse, a provoqué la sélection en deux temps.

Il s'est dégagé à 45 kilomètres de l'arrivée, dans le Molenberg, en compagnie de Boonen qu'il a distancé ensuite sans coup férir dans le mur de Grammont, l'avant-dernier des quinze monts flandriens du parcours.

Dans cette course disputée entre les averses, les rescapés de l'échappée matinale (Goesinnen, Ignatiev, Van Leijen) ont été rejoints après quelque 200 kilomètres de fugue, à 60 kilomètres de Meerbeke.

Le premier peloton, fort d'une soixantaine de coureurs avec entre autres l'Américain Lance Armstrong, s'est déchiré dans le Molenberg à l'initiative de Cancellara, suivi seulement par Boonen.

Le duo a creusé l'écart pour se présenter au pied du mur de Grammont, à l'entrée des 15 derniers kilomètres, avec une quarantaine de secondes d'avance sur un premier groupe de poursuivants, conduit par Philippe Gilbert.

Sur les sévères pourcentages de Grammont, Boonen n'a pu suivre Cancellara, qui est resté assis sur la selle. L'écart, d'une vingtaine de secondes, a augmenté ensuite sur la partie roulante menant à Meerbeke, où le Suisse s'est livré à un contre-la-montre, son exercice de prédilection.

 

Fabian Cancellara palmarès

Agé de 29 ans, Cancellara a enlevé sa troisième grande classique après Milan-Sanremo (2008) et Paris-Roubaix (2006).
Trois fois champion du monde du contre-la-montre, le Bernois a porté à quinze reprises le maillot jaune de leader du Tour de France, dont il a gagné à trois reprises le prologue.
Cancellara a signé la deuxième victoire suisse dans le Tour des Flandres, après Henry Suter en 1923.