"Bruxelles est le siège de l'OTAN"

Le ministre de la Défense, Pieter De Crem, a signé vendredi après-midi le contrat de près de 460 millions d'euros attribuant au consortium belgo-néerlandais BAM Alliance la construction du nouveau siège de l'OTAN à Bruxelles, qui va pérenniser la présence de l'Alliance atlantique en Belgique et conclure une saga entamée en 1999.

BAM Alliance est un consortium réunissant le groupe néerlandais BAM Groep et sa filiale belge Interbuild.

Une telle signature était possible "même en affaires courantes", a-t-il affirmé lors d'une brève cérémonie organisée à l'Ecole royale militaire à Bruxelles.

La pose de la première pierre de ce projet pharaonique est prévue "en septembre", a ajouté Pieter De Crem, qui agissait "au nom et pour le compte de l'OTAN".

Pour Pieter de Crem (photo), le choix de Bruxelles est aussi important en terme de visibilité, "la Belgique, c’est Bruxelles et Bruxelles c’est le siège de l’OTAN" a-t-il ajouté.

Les travaux devraient durer jusqu'à l'automne 2015, sur le site de l'ancien quartier Roi Albert 1er, face au siège actuel, de l'autre côté du boulevard Léopold III.

L'OTAN et le gouvernement belge avaient signé le 8 décembre 2004 un accord par lequel la Belgique s'engage à assurer le management de la construction de ce nouveau siège, qui doit abriter les 4.500 personnes employées par l'Alliance et certaines de ses agences.

Le financement est assuré par les 28 pays membres, mais une "réserve" existe pour faire face à d'éventuels nouveaux élargissements de l'OTAN, a assuré vendredi un spécialiste du dossier, le lieutenant-colonel Lieven Vanheste.

La Défense pilote dès lors au profit de l'OTAN la construction du nouveau siège, destiné à remplacer l'actuel, construit à la hâte en 1967, après que le président français, général Charles de Gaulle, eut décidé de se retirer de la structure militaire intégrée de l'Alliance atlantique.

Le nouveau siège sera érigé sur un terrain d'environ 40 hectares - mis à disposition par la Défense belge - et offrira aux 4.500 employés de l'OTAN et ses pays membres une surface brute utilisable de 250.000 m2, dont environ 120.000 m2 de bureaux. A côté du bâtiment principal où seront situés les bureaux, un centre de conférences, des facilités pour la presse et des facilités de restauration, il y aura un centre du personnel ainsi qu'un bâtiment technique hébergeant la production d'énergie, des magasins et des ateliers.

Lors de la conception des bâtiments, une attention particulière a été donnée à la sécurité, la flexibilité, la construction durable, la fonctionnalité et la maîtrise des coûts, a assuré la Défense.

La décision de construire le nouveau quartier général de l'Alliance atlantique à Bruxelles remonte à 1999 et a été confirmée à de multiples reprises depuis lors.

La Belgique a offert le terrain tandis que l'organisation prend en charge le coût des bâtiments.