Les frères Borlée en finale du 400m

Tous deux vainqueurs de leur série, Kevin et Jonathan Borlée, ce dernier auteur d'un nouveau record de Belgique, ont réussi à se qualifier pour la finale du 400 m aux championnats d'Europe d'athlétisme, mercredi à Barcelone. Arnaud Destatte, le 3ème athlète belge engagé en demi-finales a été éliminé. Elodie Ouedraogo a été éliminée en demi-finales du 400 m haies.

Jonathan Borlée a amélioré son record de Belgique en remportant la première demi-finale, couvrant le tour de piste en 44.71, soit 6 centièmes de mieux que la précédente marque, qu'il avait signé en 44.77, le 16 juillet dernier lors de la manche de la Ligue de diamant à Paris.

Parti au couloir 4, il a été obligé de fournir un gros effort à partir du dernier virage, remontant dans la dernière ligne droite le Français Leslie Djhone, 2e en 44.87, et le Britannique Martyn Rooney, 3e en 45.00.

Seuls les deux premiers athlètes plus les deux meilleurs temps se qualifiaient pour la finale de vendredi. Jonathan Borlée a réalisé le meilleur temps des trois demi-finales, s'érigeant comme le grand favori pour le titre européen sur 400m.

Une qualification qu'a également réussie Kevin Borlée. Confronté à une concurrence moindre dans la 3e série, le frère de Jonathan a aisément remporté sa course en 45.32, devant le Russe Vladimir Krasnov (45.64). Il réalise la 7e performance chronométrique des demi-finales.

Dans la deuxième série, Arnaud Destatte n'a pu atteindre son objectif qui était d'améliorer son record personnel de 46.28. Le champion de Belgique a terminé 7e en 46.38 d'une course très rapide gagnée par l'Irlandais David Gillick en 44.79 devant le Britannique Michael Bingham (44.88).

Notons que les Borlée, et éventuellement Destatte, disputeront aussi le relais 4x400 m masculin, dont le 1er tour aura lieu samedi.

Kevin et Jonathan pour la première fois dans une même finale

Jonathan Borlée s'est montré satisfait à l'issue de sa qualification pour la finale du 400m aux championnats d'Europe de Barcelone. Non seulement en raison de son nouveau record de Belgique (44.71), mais aussi parce que son frère Kevin l'accompagnera en finale.

"Je savais qu'il y avait beaucoup de vent. Je souffrais légèrement du dos mais tout est rentré dans l'ordre pour la course. Je devais gagner, je ne pouvais vraiment pas être troisième sinon j'aurais hérité d'un mauvais couloir pour la finale. Je suis content de ma course. Ce sera la première fois que je serai avec Kevin dans une même finale."

Vendredi, Kevin et Jonathan, respectivement au couloir 6 et 3, encercleront deux de leurs principaux concurrents pour le titre européen. L'Irlandais David Gillick, vainqueur de la 2e demi-finales partira au couloir 4 et le Français Leslie Djhone au couloir 5.

Elodie Ouedraogo éliminée

Elodie Ouedraogo a été éliminée en demi-finales du 400 m haies dames. L'athlète belge a terminé 8e et dernière de la 1e des trois demi-finales avec un temps de 58.60, bien loin de son chrono de 55.80 réussi mardi en séries.

Elle pourrait encore disputer le relais 4x100 m ou 4x400m féminin.