Wickmayer passe à côté de la victoire

Yanina Wickmayer n'a pas réussi à suivre l'exemple de Kim Clijsters. Lundi, la Brabançonne flamande, 18e mondiale et tête de série N.15, a été éliminée en huitième de finale de l'US Open de tennis par l'Estonienne Kaia Kanepi (WTA 32/N.31) en trois manches: 0-6, 7-6 (7/2) et 6-1. La rencontre a duré 2h21.

Tout avait pourtant si bien débuté. La joueuse belge n'a dû batailler que 12 minutes dans le premier set, le temps d'arracher le service de son adversaire dans le premier jeu. Elle a ensuite aligné les cinq jeux suivants (0-6 en 36 minutes).

Wickmayer crut avoir fait le plus dur quand elle mena 0-1 service à suivre, puis encore 2-4 dans la 2e manche. Kanepi en décida autrement. Elle devint la patronne sur le court, allongea, alourdit sa balle et aligna les jeux (5-4). Yanina, qui commit trop de fautes directes, sauva certes trois balles de set avant d'arracher le jeu décisif où elle fut surclassée (2/0, 5/1 et 7/2).

Wickmayer, 20 ans, demi-finaliste en 2009, perdit pied dans la troisième manche. Cédant son service d'entrée, elle se retrouva menée 4-0. Avec deux breaks contre elle, la tâche s'avérait trop difficile. Elle sauva l'honneur à 4-1 avant de s'avouer battue. L'Estonienne mène désormais 3-1 dans leurs duels.