US Open: Kim Clijsters en demi-finale

Au tournoi de tennis New-Yorkais, la Limbourgeoise (n°3 mondiale) poursuit son parcours vers un possible 3e titre. Ce mardi soir, elle a battu en 3 sets (6-4, 5-7 et 6-3) l’Australienne Samantha Stosur (WTA 6) en quarts de finale. Elle devra maintenant affronter vendredi Venus, l’aînée des sœurs Williams (WTA 4), qui a battu l’Italienne Francesca Schiavone en quarts.

Kim Clijsters compte désormais à son palmarès 19 victoires consécutives sur le ciment du tournoi New-Yorkais. Pour remporter sa victoire en quarts de finale contre l’Australienne Samantha Stosur (6e joueuse mondiale), la Limbourgeoise (3e mondiale) aura cependant eu besoin de près de 2 heures de jeu et n’aura finalement pas livré son meilleur tennis.

Stosur (photo) débuta la partie détendue, tandis que Clijsters semblait quelque peu rouillée. Elle paya ses fautes en perdant son service au 3e jeu. Ce n’est qu’au score de 4-4 que la Limbourgeoise parvint à reprendre le dessus avec un meilleur niveau. Elle remportait ainsi le premier set par 6-4.

Au début du 2e set, Clijsters souffrit du contrecoup de la victoire à la première manche. Elle perdit immédiatement son service, ne parvint pas à trouver son rythme face au jeu inhabituel de son adversaire, mais pu néanmoins redresser le score à 2-2. Les deux joueuses accumulèrent ensuite les fautes, Clijsters se montrant moins bonne que son adversaire. L’Australienne remportait finalement le 2e set par 5-7.

Au 3e set, Clijsters ne parvenait d’abord toujours pas à maîtriser son service. Mais Stosur perdait également de sa maîtrise, amenant le score à 3-3. C’est alors que Clijsters retrouva toute sa force d’attaque et un bon rythme, et parvint à enlever la manche par 6-3.

« Je n’ai certainement pas joué mon meilleur tennis ce soir, contre une adversaire forte », avouait Kim Clijsters à l’issue de la rencontre. « Mais je dois en garder ce qu’il y a de positif : la victoire et le passage en demi-finale. Il faudra maintenant jouer à un meilleur niveau contre Venus Williams ».

Clijsters et l’aînée des sœurs Williams se rencontreront pour la 13e fois en compétition. Jusqu’à présent, elles ont toutes deux remporté 6 de leurs 12 matchs précédents.

Les quatre dernières victoires sont cependant allées à la Limbourgeoise, dont notamment lors de la finale à Miami cette année. Tant Venus Williams que Kim Clijsters ont déjà remporté deux fois l’US Open.