Coupe Hopman: la Belgique tout de même en finale

Justine Henin et Ruben Bemelmans prolongeront leur séjour en Australie, poursuivant finalement jusqu'en finale leur aventure à la Coupe Hopman de tennis, une épreuve par équipes nationales mixtes disputée à Perth. La Belgique a en effet bénéficié du forfait de la Serbe Ana Ivanovic, qui faisait équipe avec son compatriote Novak Djokovic, mais s'est blessée aux abdominaux vendredi.

L'équipe serbe s'était qualifiée pour la finale de samedi en terminant première du Groupe A devant la Belgique. Mais Ivanovic s'est blessée lors de sa défaite jeudi face à Henin, et sa blessure a empiré à l'entraînement vendredi. Elle a ensuite passé un scanner et, au vu des résultats, a dû déclarer forfait pour la finale.

Le directeur de la Hopman Cup, Paul McNamee, a confirmé que la Belgique remplacerait la Serbie en finale. "Le règlement est très clair. Si un joueur est blessé en phase de poules, il peut être remplacé mais si un joueur ne peut pas disputer la finale, c'est l'équipe qui a terminé deuxième du groupe qui dispute la finale", a-t-il dit.

En finale, Justine Henin (WTA 12) et Ruben Bemelmans (ATP 178) rencontreront les Etats-Unis de Bethanie Mattek-Sands (WTA 58) et John Isner (ATP 19), vainqueurs du groupe B, après que l'Américaine ait battu vendredi la Britannique Laura Robson 6-4 et 6-2, dans le simple dames de la dernière rencontre des Etats-Unis face à la Grande-Bretagne. Une seule victoire suffisait aux Etats-Unis pour rejoindre la Belgique en finale, samedi à 15h00 locale (8h00 belge).