Kim Clijsters en finale du tournoi de Sydney

La joueuse limbourgeoise de 27 ans (WTA 3) a éliminé en demi-finale du tournoi australien sur surface dure la Russe Alisa Kleybanova (WTA 26), en 3 sets ardus 4-6, 6-3 et 7-6 (7/1). En finale, elle sera opposée vendredi à la Chinoise Li Na (WTA 11).

La Sportive belge de l’année (actuellement n°3 mondiale) disputera ce vendredi la finale du tournoi WTA de tennis sur surface dure à Sydney contre la Chinoise Na Li (WTA 11). Elle s’est en effet qualifiée ce jeudi en Australie en éliminant en trois sets 4-6, 6-3 et 7-6 (7/1) la Russe Alisa Kleybanova (WTA 26).

Cette dernière entama la rencontre en force, ravissant immédiatement son service à Kim Clijsters et lui menant la vie dure. La Russe (photo) remportait le premier set par 4-6. La Limbourgeoise durcissait alors son jeu dans le deuxième set, prenant rapidement une avance de 3-0. Malgré des douleurs au bas du dos et au pied, Kleybanova (21 ans) ne se laissait pas abattre et offrait une résistance farouche à son adversaire.

Finalement, Clijsters remportait le deuxième set par 6 à 3, mais se faisait à nouveau mener 2-4 au troisième set. La Limbourgeoise parvenait cependant à égaliser 4-4 et à émerger facilement dans le jeu décisif, remportant le set final par 7-6 (7/1). Leur rencontre aura duré près de 2h40 minutes.

Clijsters avait été battue en 2010 par Alisa Kleybanova, au deuxième tour à Indian Wells, lors de leur unique rencontre précédente. A l’issue du match à Sydney, Clijsters déclarait qu’elle venait de disputer un match passionnant. « Je savais que je devais être agressive fasse à Kleybanova, mais elle reste imprévisible. Et elle a très bien servi. Pareil match permet toujours d’apprendre davantage qu’un match facile 6-0 et 6-1 ».

Kim Clijsters disputera ce vendredi la finale du tournoi de Sydney contre la Chinoise Li Na (WTA 11), qui a éliminé en demi-finale la Serbe Bojana Jovanovski (WTA 76) en deux sets. Clijsters a remporté quatre des cinq rencontres qui l’ont déjà opposée à Li Na (28 ans).

Si elle remporte la finale et son 41e titre à Sydney ce vendredi, Kim Clijsters grimpera d’une place au classement WTA lundi et deviendra ainsi la 2e joueuse mondiale, juste derrière la Danoise Carolina Wozniacki.

Clijsters jouera pour les victimes des inondations

Kim Clijsters, Rafael Nadal (ATP 1) et Roger Federer (ATP 2) disputeront dimanche à la Rod Laver Arena de Melbourne quelques rencontres-exhibition dans le but de récolter des fonds pour les victimes des graves inondations qui touchent une partie de l’Australie.

Le Serbe Novak Djokovic (ATP 3), l’Australienne Samantha Stosur (WTA 6) et son compatriote Lleyton Hewitt (ATP 54) ont également confirmé leur participation. Les revenus de ces rencontres « Rally for Relief » seront distribués aux victimes.

Le premier tournoi du Grand Chelem de l’année, l’Open d’Australie, débutera lundi à Melbourne.