Qualification express pour Kim Clijsters

Kim Clijsters s'est facilement qualifiée pour le 2e tour du simple dames de l'Open d'Australie, le premier tournoi du Grand Chelem de l'année, mardi à Melbourne. Kirsten Flipkens a pour sa part été éliminée.

La Limbourgeoise, 3e joueuse mondiale et tête de série N.3, a en effet battu au 1er tour une autre ancienne numéro un mondiale, la Russe Dinara Safina (photo), aujourd'hui 75e au classement WTA, sur un double 6-0 en 44 minutes.

"Dinara n'a peut-être pas joué son meilleur match, mais je dois me concentrer sur mon côté du terrain. Je savais que je devais être concentrée et jouer mon meilleur tennis. Dinara ne joue plus avec la même puissance qu'avant", a déclaré la Limbourgeoise dans une interview accordée sur le court à l'ancien joueur Jim Courier après sa victoire.

"Pour être honnête, cela a été plus facile que ce je pensais. J'étais bien préparée et je suis restée agressive. Cela fait plaisir de rejouer sur la Rod Laver Arena", a ajouté la Belge.

C'était la dixième rencontre entre Kim Clijsters et Dinara Safina, finaliste de l'Open d'Australie en 2009. La Belge mène désormais 8-2 dans ses confrontations face à la Russe.

Au 2e tour, Kim Clijsters affrontera pour la première fois l'Espagnole Carla Suarez Navarro (WTA 62).

Flipkens éliminée au 1e tour

Kirsten Flipkens (photo) a été éliminée au 1er tour de l'Open d'Australie. L'Anversoise, 89e mondiale, s'est inclinée 6-4, 7-6 (7/4) face à la Russe Anastasia Pavlyuchenkova, 18e mondiale et tête de série N.16. La rencontre a duré 1 heure et 40 minutes.

C'était le premier duel entre la joueuse belge de 25 ans et la Russe de 19 ans. Celle-ci affrontera au 2e tour l'Allemande Kristina Barrois (WTA 79).

Kirsten Flipkens est la première des quatre Belges engagées en simple dames à être éliminée. Justine Henin et Yanina Wickmayer se sont qualifiées hier pour le 2e tour.

La joueuse de Mol disputait l'Open d'Australie pour la quatrième fois de sa carrière. Elle n'a franchi le premier tour qu'à une seule reprise, en 2009.