Clijsters progresse encore à Melbourne

Kim Clijsters (WTA 3) est la seule Belge présente à l’Open d’Australie qui ait atteint la deuxième semaine du premier tournoi du Grand Chelem de l’année. Ce samedi, elle s’est qualifiée pour les 8e de finale en battant en 2 sets (6-7 et 3-6) la Française Alizé Cornet. Au prochain tour, la Limbourgeoise devra affronter la Russe Ekatarina Makarova, 49e joueuse mondiale.

Ravie de pouvoir disputer son match de 16e de finale dans l’Arène Rod Laver contre Kim Clijsters, sa grande idole, la Française Alizé Cornet (WTA 83) n’aura cependant pas pu fêter son 21e anniversaire avec une victoire. Elle a dû s’incliner en deux sets (6-7 et 3-6) devant la 3e joueuse mondiale qui n’était visiblement pas prête à lui faire un cadeau.

Leur première rencontre aura cependant duré 1h30, au cours de laquelle la jeune Française (photo) est parvenue à remporter 9 jeux. "Alizé met beaucoup de variété dans son jeu et elle est une joueuse dangereuse. J'avais parfois l'impression qu'il y a avait deux joueuses en face de moi », déclarait d’ailleurs Clijsters à l’issue de la rencontre.

La Limbourgeoise parvint cependant à ravir d’emblée son service à Alizé Cornet et à prendre une avance de 3-1. Mais Clijsters commença alors à faire beaucoup de fautes, à rater certains coups droits et volées, ce dont la Française n’hésita pas à profiter. Malgré ses imprécisions, Clijsters parvenait à remporter le premier set par 6-7.

Pendant le second set, la Limbourgeoise effectua encore beaucoup trop de fautes, mais Cornet ne parvint plus à atteindre son niveau de la première manche. La Française s’accrochait encore jusqu’à 3-2, avant de se laisser dominer par son adversaire. Clijsters gagnait par 3-6.

"Chaque match devient plus difficile"

Après la rencontre, Kim Clijsters avoua n’avoir pas joué son meilleur tennis : « Je me rends compte que je peux beaucoup mieux jouer, mais je dois rester concentrée".

Quant à Alizé Cornet, elle déclarait : "J'étais très nerveuse lors des deux premiers jeux. Ensuite, je suis entrée dans la rencontre et j'ai essayé de me battre le mieux possible. Clijsters joue super vite et flirte avec les lignes. Aujourd'hui, elle a montré qu'elle a encore du travail avec sa volée. Elle joue magnifiquement, elle se bat du premier au dernier point et est super constante. Pour moi, elle est la favorite du tournoi", concluait Alizé Cornet.

En 8e de finale, la Belge de 27 ans sera opposée à la Russe Ekatarina Makarova (WTA 49), âgée de 22 ans. Cette dernière disputera ainsi sa première 8e de finale dans un Grand Chelem. Kim Clijsters sait qu’elle doit rester sur ses gardes. « Jusqu’à présent, j’ai bien joué, mais chaque match deviendra plus difficile. J’espère que je pourrai améliorer mon niveau et atteindre mon meilleur tennis d’ici le moment où je devrai affronter les meilleures joueuses ».