Darcis se hisse au 3e tour

Les Belges sont en forme. Steve Darcis s’est qualifié ce mercredi pour le 3e tour où il affrontera le Français Gaël Monfils. Mardi soir, Kim Clijsters s’est hissée au 2e tour, tout comme Xavier Malisse qui joue en double aux côtés de l'Ukrainien Alexander Dolgopolov.

Steve Darcis poursuit son parcours victorieux aux Internationaux de France à Roland Garros où il s'est qualifié mercredi pour le 3e tour. Le Liégeois, 135e mondial, a en effet battu l'Allemand Philipp Petzschner, 80e joueur du monde: 7-5, 6-4 et 6-4 en 1 heure et 56 minutes de jeu.

Steve Darcis a pratiqué un remarquable tennis. Petzschner a bien eu deux balles de sets dans la première manche à 4-5 sur le service de Darcis, mais le Liégeois les a sauvées pour aligner ensuite 3 jeux d'affilée et remporter le premier set: 7-5 en 45 mn. De quoi accroître encore sa confiance pour conclure à 6-4 dans le 2e set en prenant le service de l'Allemand dans le 5e jeu. Breakant son adversaire d'entrée de 3e manche, Steve Darcis filait un succès en trois sets. C'est la première fois que Darcis atteint le 3e tour d'un tournoi du Grand Chelem.

C'est le 5e succès d'affilée pour Steve Darcis sur la terre battue parisienne. Après ses trois rencontres en qualifications, Darcis avait déjà réussi l'exploit d'éliminer le Français Michael Llodra, 24e mondial et 22e tête de série, lundi au premier tour.

Au troisième tour, Steve Darcis sera opposé à un autre Français Gaël Monfils, 9e mondial et 9e tête de série, vainqueur de son côté de son compatriote Guillaume Rufin, 253e à l'ATP, 6-3, 1-6, 6-1 et 6-3. L'occasion pour Darcis de retrouver Monfils contre qui il avait perdu à Montpellier (dur) l'an dernier 6-4, 6-4 lors de leur seul duel sur le circuit.

Clijsters s’impose en 1h20

Kim Clijsters s’est aisément qualifiée à Roland Garros en battant en 1 heures 20 minutes et deux sets la Bélarusse Anastasiya Yakimova (6-2 ; 6-3). Au 2e tour, la Belge sera opposée à la Néerlandaise Arantxa Rus. La Belge a savouré son retour à la compétition et à Roland Garros où elle n'avait plus joué depuis 2006. "J'aurais pu mieux jouer en fin de match", a estimé la Limbourgeoise, "et aussi mieux servir mais globalement j'ai bien bougé et me suis montrée très agressive. Il faudra corriger quelques détails pour la suite mais sinon c'était solide. La cheville est stable. Il faut juste continuer les soins et la glace pour que l'inflammation ne revienne pas ", a-t-elle déclaré.

Malisse en double au 2e tour

Associé à l'Ukrainien Alexander Dolgopolov, Xavier Malisse s'est qualifié pour le deuxième tour de l'épreuve du double messieurs aux Internationaux de France à Roland Garros, mercredi. Le duo belgo-ukrainien a pris la mesure en deux sets - 6-2, 7-6 (7/3) en 1 heure et  21 minutes de jeu - de la 12e paire tête de série du rendez-vous parisien, formée par le Bahaméen Mark Knowles et le Slovaque Michal Merinak. Alexandr Dolgopolov et Xavier Malisse ont remporté ensemble cette année le tournoi d'Indian Wells. Au deuxième tour à Roland Garros, ils seront opposés soit aux Espagnol Guillermo Garcia-Lopez et Albert Montanes, soit aux Allemands Rainer Schuettlerr et Alexander Waske.