Kevin Pauwels remporte la Coupe du monde

Kevin Pauwels (Sunweb-Revor) a remporté dimanche à Hoogerheide, aux Pays-Bas, le classement final de la Coupe du monde de cyclo-cross pour la première fois de sa carrière. Il s'est imposé avec huit secondes d'avance sur le Tchèque Zdenek Stybar, champion du monde en titre. Le Belge Klas Vantornout a complété le podium devançant ses compatriote Niels Albert, Rob Peeters et Sven Nys.

Pauwels, 27 ans, s'est assuré la victoire finale dans cette compétition de régularité en remportant la 8e et dernière manche disputée dimanche. Après une course tactique, Pauwels a devancé de 8 secondes le champion du monde tchèque Zdenek Stybar (Quick.Step). Klaas Vantornout, équipier de Pauwels, a pris la troisième place à 14 secondes du vainqueur.

Le tenant du titre Niels Albert (BKCP-Powerplus) a terminé 4e à 35 secondes, devant Rob Peeters (Telenet-Fidea/5e), 5e à 38 secondes. Le champion du Belgique Sven Nys (Landbouwkrediet) a dû se contenter de la sixième position, à 39 secondes.

Pauwels comptait 20 points d'avance sur Nys (photo) avant le début de la course. Le parcours sec et rapide a joué à l'avantage de Pauwels, qui s'était calé dans la roue de Nys au début de la course. Un groupe de neuf coureurs s'est ensuite formé à l'avant. Vantornout a assuré le tempo et permit à l'équipe Sunweb-Revor de contrôler la course.

Peu après la mi-course, Pauwels a pris l'initiative. Seuls Stybar et son équipier Vantornout ont pu l'accompagner. Nys a dû céder et n'est jamais parvenu à réduire l'écart. Stybar a fait l'effort mais a ensuite dû laisser filer un Pauwels déchaîné.

Au classement final de la Coupe du monde, Pauwels, 2e en 2011, s'impose avec 590 points pour 540 à Nys et 525 à Stybar.