Fed Cup: la Belgique battue par la Serbie

La Belgique a été éliminée 3-2 par la Serbie en quarts de finale (1er tour) de la Fed Cup de tennis, dimanche au Spiroudôme de Charleroi. Yanina Wickmayer et Alyson Van Uytvanck n'ont pas réussi à marquer le dernier point nécessaire lors du double décisif pour la qualification. Elles se sont inclinées en deux manches, 7-6 (7/2), 4-6 et 6-1, face aux Serbes Bojana Jovanovski et Aleksandra Krunic, après 2h28 de jeu.

La Serbie, qui accède pour la première fois de son histoire aux demi-finales de la compétition, y sera opposée à la Russie (21-22 avril), victorieuse pour sa part de l'Espagne par 3-2. L'autre demi-finale mettra aux prises la République tchèque, tenante du titre, dominatrice de l'Allemagne 4-1, au vainqueur de la rencontre Italie-Ukraine.

La Belgique, qui a manqué l'occasion de se hisser pour la 5e fois de son histoire dans le dernier carré de la Fed Cup, devra elle attendre le tirage du mardi 14 février à Londres pour connaître son adversaire en barrages pour le maintien parmi le groupe mondial, rassemblant les huit meilleures nations mondiales.

Yanina Wickmayer : "On a donné tout ce qu'on avait"

Battues dans le double décisif face à la Serbie pour une qualification dans le dernier carré de la Fed Cup, Yanina Wickmayer et Alison Van Uytvanck estimaient avoir "tout donné" face aux deux jeunes Serbes Bojana Jovanovski et Aleksandra Krunic, âgées respectivement 20 et 18 ans.

"C'est bien sûr la déception et la douleur qui règnent", a expliqué Wickmayer (photo). "Le premier set fut très long avec beaucoup de rallyes. A 4-3, on a été très près de faire le break et ça aurait peut-être été un autre match. Dans le dernier set, j"avais mal un peu partout et me sentais fatiguée. En faisant le break sur mon premier service, la Serbie avait fait le plus dur. Cela devenait très difficile de revenir".
Préférée à Kirsten Flipkens pour épauler Wickmayer, Alison Van Uytvanck, 17 ans, se disait s'être "d'abord très bien amusée sur le court". Pour sa première apparition en Fed Cup (elle était déjà réserviste contre la Tchéquie en avril 2001), elle n'a appris qu'elle jouerait que très peu de temps avant la partie. "Quand Ann Devries m'a demandé de m'échauffer durant le match de Kirsten, j'avais compris. Au début, j'ai ressenti un peu de stress, mais au fur et à mesure du jeu, cela a disparu", a-t-elle conclu, alors que dès lundi elle reprendra la direction de l'école pour terminer son cycle en secondaire.