Boonen remporte son 3e Tour des Flandres

Le Belge Tom Boonen (Omega Pharma) a remporté pour la troisième fois le Tour des Flandres, la grande classique cycliste courue dimanche sur 255 kilomètres entre Bruges et Audenarde. Boonen a devancé au sprint ses deux derniers compagnons, les Italiens Filippo Pozzato et Alessandro Ballan.

Avec ce troisième succès après ceux de 2005 et 2006, Boonen a rejoint au palmarès les quatre autres coureurs détenteurs du record des victoires (Buysse, Magni, Leman, Museeuw).

Le Belge Greg Van Avermaet a pris la quatrième place, 38 secondes plus tard, en tête du premier groupe de poursuite devant le Slovaque Peter Sagan.

Le Suisse Fabian Cancellara (photo), l'un des deux grands favoris avec Boonen, a chuté lourdement à 62 kilomètres de l'arrivée, peu après la seconde zone de ravitaillement. Le vainqueur 2010 a dû abandonner et sa campagne de classiques, notamment Paris-Roubaix, apparaît très compromise.

Le peloton, qui a laissé une échappée d'une quinzaine de coureurs se développer à partir du 20e kilomètres, a rejoint le dernier rescapé (Boucher) à 39 kilomètres de l'arrivée après des accélérations du champion de Belgique Philippe Gilbert et du Français Thomas Voeckler.

Le champion de France Sylvain Chavanel a durci la course pour le compte de Boonen lors du deuxième des trois enchaînements Vieux Quaremont-Paterberg avant qu'une chute dans le Paterberg propulse à l'avant onze coureurs (Boonen, Chavanel, Terpstra, Paolini, Ballan, Pozzato, Vanmarcke, Sagan, Flecha, M. Iglinskiy, Jérôme) à 34 kilomètres de l'arrivée.

Après une tentative du Français Vincent Jérôme, puis du Néerlandais Niki Terpstra, un regroupement d'une trentaine de coureurs s'est opéré avant la troisième ascension du Vieux Quaremont, mise à profit par Ballan pour attaquer. L'Italien a été rejoint par Pozzato et Boonen à 17 kilomètres de l'arrivée, le trio creusant ensuite l'écart.

Boonen a signé son huitième succès de la saison, le troisième en dix jours après le GP E3 et Gand-Wevelgem. Agé de 31 ans, l'Anversois compte notamment à son palmarès un titre mondial (2005) et trois Paris-Roubaix.