Un tracé inédit pour le 96e Tour des Flandres

La 96e édition du Tour des Flandres a été lancée ce matin à 10 heures à Bruges. Quelque 600.000 spectateurs étaient attendus ce dimanche pour assister à l’un des plus grands évènements sportifs de l’année. Tôt ce matin, les premiers amateurs avaient déjà investi les collines des Ardennes flamandes.

C’est donc sur la Grand Place de Bruges que le départ de cette 96e édition a été donné par le bourgmestre de la Venise du Nord, Patrick Moenaert (photo).

Les cyclistes ont dû affronter seize côtes et huit secteurs pavés sur un parcours de 255 kilomètres.

Pour la première fois depuis 1973, la course cycliste se termine à Audenarde et non plus à Meerbeke.

La principale conséquence de ce changement est la disparition du célèbre Mur de Grammont dans le tracé de l’épreuve. Cette année, le peloton passera par le Vieux Quaremont et le Paterberg qui seront empruntés à trois reprises.

Cette année, un peloton de 199 coureurs a été enregistré à la veille du Tour. La seule formation à présenter sept coureurs (sur un maximum autorisé de huit) est AG2R La Mondiale.