Europa League: un Belge parmi les vainqueurs

L'Atletico Madrid de Thibaut Courtois a remporté l'Europa League de football en battant l'Athletic Bilbao 3-0 en finale, mercredi soir à Bucarest. Un an après avoir été sacré champion de Belgique avec Genk, le jeune gardien de 20 ans a ainsi ajouté une nouvelle ligne à son palmarès.

Thibaut Courtois, le gardien de but belge de l'Atletico Madrid, est devenu le sixième joueur belge vainqueur d'une Coupe d'Europe avec un club étranger, après Eric Gerets (Ligue des champions/PSV/1988), Georges Grun (Coupe des Coupes/Parme/1993), Marc Wilmots (Coupe de l'UEFA/Schalke 04/1997), Pieter Collen (Coupe de l'UEFA/Feyenoord/2002) et Nicolas Lombaerts (Coupe de l'UEFA/Zenit Saint-Petersbourg/2008), les deux derniers cités n'ayant toutefois pas joué la finale.

L'ancien portier de Genk a gardé ses filets inviolés pour la 8e fois en 15 matches européens cette saison, au cours desquels il n'a encaissé que 10 buts.

"C'est fantastique, c'est comme dans un rêve, c'est incroyable, je suis très heureux...", a déclaré le jeune gardien de but belge au micro d'AB3. "J'ai joué 14 matches, on a gagné les 12 derniers, c'est vraiment génial".

Une fois la rencontre terminée, Thibaut Courtois s'est emparé d'un drapeau belge qu'il a posé sur ses épaules. "Je suis Belge, je suis fier d'être Belge. Je suis un ambassadeur du football belge. J'ai pu montrer que le football belge n'était pas un +football de merde+ (sic), que c'est une bonne compétition", a dit le Diable Rouge.

"Le prochain objectif sera de terminer dans le top 4 de la Liga (l'Atletico est 5e, à 2 points de la 4e place, ndlr). Cela sera difficile, mais on doit y croire. Puis il y aura l'équipe nationale, mais on va d'abord fêter cette victoire", a conclu Courtois.