Le cortège des chats attire 50.000 personnes à Ypres

Environ 50.000 personnes ont assisté dimanche à la 43ème édition de la Fête des Chats avec son traditionnel cortège. Parmi les personnalités présentes, citons l’ancien Premier ministre Yves Leterme (CD&V) et l’ambassadeur des Etats-Unis à Bruxelles Howard Gutman.

Tous les trois ans, le deuxième dimanche de mai, la ville d’Ypres (Flandre occidentale) organise une fête du chat avec un grand cortège et des centaines de figurants. Des dizaines de chevaux et différents chars mettent le chat sous les feux historiques et folkloriques.

Ce spectacle folklorique attire toujours beaucoup de monde et cette année tous les hôtels de la ville affichaient complet.

Au Moyen-âge, le chat était très important pour Ypres, cet animal avait été introduit pour chasser les souris et empêcher qu'elles ne détruisent les draps qui étaient fabriqués dans la ville.

Mais à un certain moment, les chats étaient si nombreux qu’ils sont devenus eux-aussi un fléau et on a commencé à les éliminer.
Au 12ème siècle et jusqu’en 1817 des chats vivants étaient jetés du haut du beffroi.

Aujourd’hui heureusement ce sont des chats en peluche.