Un tirage difficile pour les Belges à Roland Garros

Le tirage au sort du premier tour du tableau final des Internationaux de France à Roland Garros n'a pas été tendre vendredi pour les Belges. La tâche la plus difficile devra être surmontée par Darcis qui affrontera Verdasco. Le tournoi parisien débute ce dimanche.

Dans le simple messieurs. Steve Darcis (photo), 61e mondial, hérite d'une tête de série (N.14), l'Espagnol Fernando Verdasco, 16e joueur du monde. Xavier Malisse joue contre l'Américain Brian Baker et Olivier Rochus doit effacer de sa route l'Argentin Leonardo Mayer.

Steve Darcis, 61e mondial, a déjà rencontré Fernando Verdasco, 28 ans, cette année, à Barcelone. Le Liégeois s'était incliné 6-3, 6-1. Le vainqueur affrontera ensuite soit un qualifié, soit le Luxembourgeois Gilles Muller (ATP-52).

Dans le même quart de tableau, celui de Novak Djokovic (N.1), Xavier Malisse, 80e mondial, sera opposé à l'Américain Brian Baker, 216e mondial, mais en forme sur terre battue. Ce citoyen de Nashville, 27 ans, bénéficiaire d'une invitation, vient de rejoindre les demi-finales du tournoi de Nice jeudi. Malisse, 31 ans, a cependant déjà battu Baker, mais c'était en 2005 déjà à l'US Open 6-7 (5/7), 6-2, 6-3, 6-4. Le vainqueur sera opposé au 2e tour au gagnant du match entre le Français Gilles Simon, 12e mondial et tête de série N.11, et l'Américain Ryan Harrison (ATP-56).

Dans le 4e quart du tableau, celui de Rafaël Nadal (N.2), Olivier Rochus, lui, devra affronter l'Argentin Leonardo Mayer, 68e mondial, au premier tour. Le Namurois, 62e au classement ATP, devra jouer un spécialiste de la terre battue qui a rejoint le 3e tour à Roland Garros ces deux dernières années.

Mayer a déjà battu Olivier Rochus, en 2009, à New Haven, sur surface dure, 6-0, 6-4. En cas de victoire, Olivier Rochus retrouverait l'Allemand Philip Kohlschreiber, 27e mondial et 24e tête de série, ou l'Australien Matthew Ebden.

Côté femmes, Yanina Wickmayer (photo) a hérité de la Bulgare Tsvetana Pironkova, 46e mondiale. Le tirage au sort a réservé cette Bulgare de 24 ans pour la seule représentante belge dans le tableau final, côté féminin, de ce 2e rendez-vous du Grand Chelem de l'année, sur terre battue.

Yanina Wickmayer, 22 ans, 36e joueuse du monde, n'a rencontré Tsvetana Pironkova qu'à une seule reprise jusqu'ici sur le circuit. C'était en 2009 sur la surface dure de New Haven, Etats-Unis. La Belge s'était imposée en qualifications 4-6, 6-2, 6-2. Le vainqueur de ce duel sera opposé soit à la lauréate de l'édition 2010 et encore finaliste l'an dernier, l'Italienne Francesca Schiavone, 14e tête de série et 14e mondiale, soit à la Japonaise de 41 ans, Kimiko Date-Krumm, 73e au classement WTA.