Clijsters et Malisse en 8èmes à Wimbledon

Kim Clijsters s’est qualifiée pour les huitièmes de finale des Internationaux de Grande-Bretagne à Wimbledon. La Limbourgeoise a bénéficié du retrait de la Russe Vera Znonareva alors que notre compatriote menait 6-3, 4-3. De son côté, Xavier Malisse a dominé l’Espagnol Fernando Verdasco en cinq sets 1-6, 7-6 (7/5), 6-1, 4-6 et 6-3.

Alors que l'on s'attendait à un début de rencontre disputé face à la tête de série N.12 du tournoi, Clijsters s'est rapidement détachée à 3-0, avant une première réaction de Zvonareva. La Russe effaçait un break de retard pour revenir à 3-2, mais devait ensuite à nouveau se plier à la domination de la Belge, perdant une nouvelle fois son service alors qu'elle était menée 5-3.

En début de deuxième manche, Zvonareva avait déjà quitté le terrain quelques minutes en compagnie du médecin, victime d'un problème respiratoire. De retour sur le court, les deux joueuses gardait le bénéfice de leur mise en jeu jusqu'à 3-3, avant que Zvonareva ne lâche prise sur son service et ne jette l'éponge.

Kim Clijsters rencontrera pour une place en quart de finale l'Allemande Angelique Kerber (WTA 8/N.8), qui a de son côté dominé l'Américaine Christina McHale (WTA 32/N.28), par 6-2 et 6-3. Il s'agira d'une première confrontation sur le circuit entre Clijsters, 29 ans, et Kerber, 24 ans.
 

Magnifique victoire de Xavier Malisse

Xavier Malisse s'est à nouveau payé le scalp d'un joueur du top 20 à Wimbledon. Le Courtraisien, 75e joueur mondial, s'est qualifié vendredi pour les huitièmes de finale du simple messieurs en dominant le 16e joueur du monde, l'Espagnol Fernando Verdasco (N.17), au terme de cinq sets passionnants: 1-6, 7-6 (7/5), 6-1, 4-6 et 6-3. Au stade précédent, il avait déjà dominé le Français Gilles Simon, classé 13e à l'ATP.

Après un premier set laborieux de Malisse, perturbé par le vent régnant sur le court N.3 et perdu 6-1 en 30 minutes, le Belge parvenait à de nouveau se concentrer pour forcer le jeu décisif dans la 2e manche, où il égalisait par 7 points à 5. Les deux sets suivants voyaient les deux joueurs équilibrer les échanges, avant de se départager lors d'une 5e manche. Même s'il laissait passer une occasion de breaker Verdasco dans le 6e jeu, Malisse prenait sa chance deux jeux plus tard pour mener 5-3. Dans la foulée, il s'octroyait 3 balles de match. La deuxième était la bonne après 3 heures et 10 minutes de match.

Malisse jouera pour une place en quarts de finale face au Suisse Roger Federer (ATP 3/N.3). Il y a dix ans, Malisse avait obtenu son meilleur résultat à Wimbledon en se hissant jusqu'au stade des demi-finales.