Pas de médaille pour Tia Hellebaut

Tia Hellebaut n'aura pas réussi à passer 2m00 à la hauteur samedi soir aux jeux Olympiques de Londres. L'Anversoise, 34 ans, championne olympique à Pékin en 2008, a cette fois terminé 5e pour sa troisième finale olympique, après une 12e place à Athènes en 2004.

Après une grosse frayeur à 1m93 qu'elle franchissait seulement à son 3e essai, Tia Hellebaut franchissait bien 1m97 dès son premier essai.

"Tia avait fixé son objectif à 2 mètres. Elle voulait prouver qu'elle pouvait réaliser cette hauteur. Cela n'a pas réussi. C'est dommage. mais il y a des choses plus graves dans la vie", a réagi Wim Vandeven (photo), coach et compagnon de Tia Hellebaut, à l'issue de la finale olympique des Jeux de Londres qu'elle a terminé en 5e position.

"On a naturellement un sentiment de déception, c'est logique. Finir 5e aux Jeux Olympiques, ce n'est quand même pas mauvais. Je suis très fier du parcours réalisé par Tia. Je sais tout ce qu'elle a fait pour en arriver là. Dommage qu'elle n'a pas réussi 2m00 ce qu'elle aurait certainement pu faire. Pour le podium, il aurait fallu sauter 2m03. Pour cela, Tia aurait dû se dépasser."

Tia Hellebaut, 34 ans, sera-t-elle encore athlète en 2013?

"Elle et elle seule prendra la décision. C'est surtout une question mentale de pouvoir accepter tous ces sacrifices parce que nous ne faisons jamais les choses à moitié. Je peux comprendre qu'à un certain moment on en a assez. Mais rassurez-vous, Tia ne va pas s'effondrer. Nous avons deux filles fantastiques et la vie va simplement continuer" a ajouté Wim Vandeven.

Avec cette élimination, la Belgique voit s'envoler son ultime espoir de décrocher une 4e médaille aux Jeux de Londres. Charline Van Snick en judo (-48 kg) et Evi Van Acker en voile (Laser Radial) ont remporté une médaille de bronze; Lionel Cox au tir (carabine à 50 m) une d'argent.

"Dommage de n'avoir pu passer 2m, mais 2m03 était nécessaire"

"Dommage de ne pas avoir pu passer cette barre à 2m00", a expliqué Tia Hellebaut tout de même déçue après sa compétition.

"J'aurais bien voulu le faire, mais cela n'a pas réussi. Maintenant, il fallait sauter de toute façon passer 2m03 derrière pour une médaille, et ça à ce moment-ci, ce n'est pas dans mes capacités."

Après avoir franchi 1m89 au premier essai, Tia Hellebaut a buté deux fois à 1m93 avant de réussir.

"Il y avait énormément de bruit dans le stade, mais je trouve ça plutôt chouette. C'est toujours mieux quand il y a du monde et de l'ambiance. C'est très gai. A 1m93, je dois m'y reprendre à trois fois. Mais bon, dans une compétition, il y a toujours un moment où tu fais une faute par ci, par là. Je suis restée dans le concours, c'était le principal. C'est vrai que j'aurais voulu passer 2m00. Il y avait de toute façon des filles plus fortes que moi."

Hauteur dames - Finale: les résultats

1. Anna Chicherova (Rus) 2,05 m
2. Brigetta Barrett (USA) 2,03
3. Svetlana Shkolina (Rus) 2,03
4. Ruth Beitia (Esp) 2,00
5. Tia Hellebaut (Bel) 1,97
6. Chaunte Lowe (USA) 1,97
7. Svetlana Radzivil (Ouz) 1,97
8. Emma Green Tregaro (Suè) 1,93
9. Mélanie Melfort (Fra) 1,93
10. Irina Gordeeva (Rus) 1,93
11. Airine Palsyte (Lit) 1,89
12. Burcu Ayhan (Tur) 1,89