Le parquet fédéral enquêtera sur le meurtre de Lumumba

La Chambre des mises en accusation de Bruxelles a indiqué que le parquet fédéral belge pouvait ouvrir une enquête judiciaire sur l'assassinat de l’ancien Premier ministre congolais Patrice Lumumba (photo, au centre) en 1961, survenu dans des conditions obscures. Selon la Chambre, l’ancienne colonie belge était à cette époque confrontée à un conflit armé et l’assassinat de Lumumba pourrait constituer un crime de guerre.

Le jeune nationaliste Patrice Lumumba fut le premier Premier ministre de la République démocratique du Congo indépendante, dès juin 1960. Certains craignaient cependant qu’il introduise des réformes. A la suite du coup d’état mené par le chef d’état-major Joseph Désiré Mobutu, Lumumba fut arrêté et sera assassiné le 17 janvier 1961, au Katanga, dans des circonstances troubles.

Les fils de Patrice Lumumba ont porté plainte au parquet fédéral en Belgique, avec constitution de partie civile, contre une douzaine de survivants - des policiers, politiciens et fonctionnaires.

Parmi ceux-ci, seuls huit sont encore en vie. L’un d’eux serait Jacques Brassine, diplomate belge au Katanga en 1961. Les autres noms qui apparaissent sont ceux d’Etienne Davignon, alors jeune diplomate, et Charles Huyghé, qui était à l’époque chef de cabinet du ministre de la Défense katangais.

Avant que le parquet fédéral puisse ouvrir une enquête, il a fallu déterminer si les juridictions belges étaient compétentes. S’estimant compétent, le parquet fédéral s’est basé sur la loi de la compétence universelle de 1993, qui autorise la justice belge à engager des poursuites dans le cadre de crimes de guerre, crimes contre l’humanité ou crimes de génocide commis hors du territoire belge. Les plaignants ou les prévenus doivent néanmoins avoir un lien avec la Belgique - ce qui est le cas ici.

La Chambre des mises en accusation a donné raison au parquet fédéral et jugé que l’assassinat de Patrice Lumumba pourrait être un crime de guerre et qu’une enquête pouvait donc être ouverte en Belgique.