Flipkens en 8èmes de l'Open d’Australie

Kirsten Flipkens s'est qualifiée pour les 8èmes de finale de l'Open d'Australie en écartant en trois sets 6-2, 4-6 et 6-3 - la Russe Valeria Savinykh, 159e mondiale. La rencontre a duré 2 heures 02 minutes de jeu.

En 8èmes de finale, l'Anversoise, 43e mondiale, devra se mesurer opposée à la Russe Maria Sharapova, 2e joueuse du monde. Cette dernière a écarté facilement l'Américaine Venus Williams (N.25), 26e mondiale, en deux manches 6-1, 6-3. La Moscovite, 25 ans, avait remporté ses deux premiers tours sans perdre un jeu, sur un double 6-0.

Kirsten Flipkens, 27 ans, et Maria Sharapova se sont rencontrées à deux reprises sur le circuit WTA. En 2003 au tournoi de Luxembourg et, plus récemment, en 2010 à Roland Garros avec à deux reprises un succès de la joueuse russe. Sacrée en 2008 à Melbourne et encore finaliste l'an dernier, la Moscovite peut redevenir N.1 mondiale à condition d'atteindre au moins les demi-finales de cet Open d'Australie.

C'est la première fois de sa carrière que Kirsten Flipkens franchit le cap du troisième tour dans un tournoi du Grand Chelem. Elle avait été éliminée au stade du 3e tour à Wimbledon et l'US Open en 2009.