Paolini remporte le 68e Circuit Het Nieuwsblad

L'Italien Luca Paolini (Katusha) a remporté la 68e édition du Circuit Het Nieuwsblad cycliste (1.HC), samedi à Gand. Il a battu très aisément dans un sprint à deux, son compagnon d'échappée Stijn Vandenbergh (Omega Pharma-Quick Step) au terme des 198,9 km du parcours, boucle partie de Gand, qui marquait l'ouverture de la saison sur route en Belgique.

La 3e place est revenue au sprint à Sven Vandousselaere à environ 1:10. Le Britannique Geraint Thomas (Sky)a fini 4e et Greg Van Avermaet (BMC) 5e.

A 36 ans, Paolini, qui avait fini 12e de la même épreuve l'an dernier, remporte la 19e victoire de sa carrière, la première depuis la Copa Bernocchi en 2009.

Quatrième Italien à s'imposer dans cette épreuve, il succède au palmarès à Sep Vanmarcke.