Manneken Pis urinera du lait le 1er juin

A l’occasion de la Journée internationale du lait, la célèbre statuette de bronze bruxelloise revêtira samedi une tenue d’agriculteur africain et urinera du lait. Une initiative de Vétérinaires Sans Frontières, qui veut attirer l’attention sur l’Afrique, où le lait est une source importante d’alimentation et de revenus. Or, la production de lait est insuffisante en Afrique, en raison des conditions locales difficiles.
BELGA/VIDAL

Le lait joue un rôle essentiel dans la lutte contre la famine et la pauvreté. Plus d'un milliard de personnes dans les pays en voie de développement dépendent de l'élevage pour l'alimentation et pour leurs revenus. Soutenir cet élevage permet à ces personnes de sortir de la pauvreté et d'améliorer leurs conditions de vie. C’est le message que veut notamment faire passer l’organisation Vétérinaires Sans Frontières.

Or, la production de lait en Afrique sub-saharienne est très insuffisante et permet difficilement d'atteindre le consommateur. Alors qu'une vache produit environ 30 litres de lait par jour en Belgique, on ne récupère que de deux à trois litres (dans les meilleurs cas) d'une vache en Afrique, voire même souvent moins d'un litre durant la saison sèche. Ce phénomène est notamment dû à un manque d'eau et de nourriture pour le bétail.

"Si on améliore leur alimentation et leur santé, les vaches produisent trois fois plus de lait", explique l'ONG Vétérinaires Sans Frontières, qui lutte contre la famine et la pauvreté en améliorant la santé des troupeaux et en soutenant les chaînes locales du lait.

Au niveau mondial, moins de 1% du budget officiel de la coopération au développement est consacré à l'élevage. La Journée mondiale du Lait a été lancée en 2001 par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO).

En Belgique, elle sera donc notamment marquée par un habit spécial pour Manneken Pis, qui urinera du lait au lieu d’eau pour l’occasion. La célèbre statuette de bronze, réalisée au 17e siècle par J. Duquesnoy, possède d’ailleurs 700 costumes différents (photo), rassemblés dans un musée.