Hockey : les Belges créent l’exploit en battant l’Australie

La Belgique, 9e nation mondiale, s'est imposée 7-6 aux shoot-outs face à l'Australie - 2e au classement mondial - en finale du 3e tour (1/2 finale) de la World League de hockey sur gazon masculin, dimanche à Rotterdam.

Les deux équipes avaient partagé l'enjeu 2-2 à la fin du temps réglementaire, avant que Simon Gougnard ne signe le shoot-out décisif, au terme d'un véritable thriller.

Les Red Lions, partant dans de bonnes dispositions après leur victoire 3-1 contre les Aussies, champions du monde en titre, dans le premier match de poules, résistaient bien en première mi-temps. Ils devaient néanmoins s'incliner sur le 2e pc de Christopher Ciriello (21).

Les Belges égalisaient sur un auto-goal provoqué par Gougnard, mais l'assistance vidéo donnait raison aux Australiens qui contestaient le but. Qu'importe, juste après un arrêt miracle de Vincent Vanasch sur pc de Ciriello, Tom Boon rétablissait l'égalité au retour des vestiaires, sur un envoi de bord de cercle détourné par un défenseur adverse (47e).

On pensait la victoire acquise quand Sébastien Dockier donnait l'avance à dix minutes du terme, mais Ford ajustait un tip-in dans les dernières secondes du match pour forcer les shoot-outs.
Dans cet exercice très spectaculaire, les hommes de Marc Lammers se montraient résistants au stress, même lorsqu'une décision arbitrale leur fut défavorable (Luypaert fauché par le gardien n'obtenant pas un goal technique). Après 9 séries d'essais de part et d'autre, Gougnard trompait le gardien adverse, Ciriello manquant ensuite le sien après une belle opposition de Jérémy Gucassoff.

Belgique et Australie étaient déjà qualifiées en tant que finaliste pour la prochaine Coupe du monde de La Haye en 2014 et bien logiquement pour la finale de la World League, qui se disputera avec six autres nations en Inde, début 2014.

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