Ethiopian Airlines quitte partiellement Zaventem

La compagnie aérienne éthiopienne mettra fin à ses vols passagers entre Brussels Airport et Addis Abeba à partir de décembre 2013. L’information a été confirmée par diverses sources. Les vols cargo bihebdomadaires de la compagnie via Zaventem seront par contre maintenus. Ethiopian Airlines est un acteur important en Afrique.

Depuis 2006, Ethiopian Airlines assure six vols passagers hebdomadaires entre Brussels Airlines et Addis Abeba. Mais selon le quotidien financier De Tijd et diverses autres sources, la compagnie aérienne éthiopienne suspendra en décembre prochains ces vols entre Zaventem et la capitale éthiopienne.

La direction de Brussels Airport confirme avoir été informée de cette intention, mais soulignait ce mardi que des discussions étaient encore en cours dans l’espoir qu’Ethiopian Airlines reviendra sur sa décision. Les vols cargo bihebdomadaires de la compagnie seront par contre maintenus à Zaventem.

Ethiopian Airlines est un acteur important en Afrique. De nombreux voyageurs rallient Addis Abeba, après une escale à Paris, pour prendre un vol vers une destination de la région, ce qui en fait un concurrent de Brussels Airlines. Le départ d'Ethiopian constitue donc une bonne nouvelle pour la compagnie aérienne belge, qui a vu la concurrence sur le marché africain augmenter nettement l'an passé.

Pour l'aéroport de Zaventem, en revanche, le départ de la compagnie éthiopienne n'est pas une bonne chose. Avec six vols hebdomadaires entre la Belgique et Addis Abeba, la ligne représente 35.000 passagers par an sur un total de 20 millions de voyageurs, selon une porte-parole de Brussels Airport. L'impact en termes d'emploi n'est pas encore connu. Ethiopian Airlines collabore avec Aviapartner pour l'organisation de ses vols.

Selon le quotidien financier flamand De Tijd, Ethiopian Airlines lancera en décembre des vols depuis Stockholm avec escale à Munich, en Allemagne. La compagnie n'a pas confirmé cette hypothèse.