Mondiaux d’athlétisme : Van der Plaetsen 15e au décathlon

En terminant 15e de sa discipline aux Mondiaux d’athlétisme de Moscou, ce dimanche soir, le Gantois de 22 ans a amélioré son record personnel, grâce à un total de 8.225 points. "Quel bon sentiment !" s’est exclamé sur Twitter le jeune Flamand champion d'Europe junior en 2009 et Espoirs en 2011.

Au terme de la seconde journée des 10 épreuves de sa discipline, Thomas Van der Plaetsen a pris ce dimanche la 15e place du décathlon des 14es championnats du monde d'athlétisme, à Moscou. Il a totalisé 8.255 points.

Treizième après 9 des 10 travaux d'Hercule, l'athlète de Deinze a couvert le 1500 m final en 4:37.93 (meilleur chrono personnel de l'année), ce qui lui a rapporté 693 points. Van der Plaetsen a ainsi successivement réalisé 11.09 (100 m), 7m64 (longueur), 13m57 (poids), 2m05 (hauteur), 49.00 (400 m), 14.66 (110 m haies), 41m17 (disque), 5m10 (perche), 65m31 (javelot) et 4:37.93 (1500 m).

AP2013

A 22 ans, le Gantois a ainsi amélioré de 91 points son record personnel (8.164 points), établi le 8 juillet à l'Universiade de Kazan (Russie) et atteint les 8.200 points qui constituaient son objectif dans la capitale russe.

Il avait terminé 13e il y a deux ans aux Mondiaux de Daegu (Corée du Sud) avec 8.069 points. Il est cependant resté à 264 points du record national de Hans Van Alphen (8.519) en décathlon, établi les 26 et 27 mai 2012 à Götzis (Autriche).

L'Américain Ashton Eaton, champion olympique et recordman du monde avec 9.039 points, a décroché son premier titre mondial. Il a réussi le total de 8.809 points, meilleure performance mondiale de l'année. La médaille d'argent est allée à l'Allemand Michael Schräder (8.670) et celle de bronze au Canadien Damian Warner (8.512).

"Quel bon sentiment !", s’est exclamé Thomas Van der Plaetsen (photo) sur son compte Twitter peu après la fin de la compétition, à Moscou. "Je veux remercier tout le monde pour leur soutien", a raconté le Gantois, champion d'Europe junior en 2009 et Espoirs en 2011.

"C'était super de voir que l'on m'a soutenu en masse ce week-end. Après les blessures, quel bon sentiment d'être à nouveau en forme et de réussir un gros record personnel aux Mondiaux. J'ai encore beaucoup plus d'espoirs pour l'an prochain." Les championnats d'Europe à Zürich sont notamment à son programme, du 12 au 17 août 2014.