Tour des Flandres: un tracée plus classique mais plus animé

Les organisateurs du Tour des Flandres ont dévoilé mercredi le parcours de la 98-ème édition (259 km) de leur épreuve qui se disputera le 6 avril 2014. L'arrivée sera jugée à Audenaerde, où cette présentation a précisément eu lieu à la maison communale de la localité. Le tracé que l'on qualifiera de classique, garantirait une finale beaucoup plus animée que celle de l'an dernier.

"On a supprimé la dernière boucle", explique le directeur de course Wim Van Herreweghe. "On se limite en effet à deux circuits, comprenant le Paterberg et le Vieux Quaremont. Ce dernier sera escaladé à trois reprises et dès le km 109"

"La Grand Place (Markt) de Bruges accueillera toujours le départ à 10h15. Dix-sept ascensions et six zones pavées figurent sur le parcours avant l'arrivée à Audenaerde".

"Heule, désigné comme le Village du Ronde, sera traversé avant le Vieux Quaremont. Ensuite arriveront les seize côtes dont le Koppenberg au km 215, à 44 kilomètres de l'arrivée. Il restera alors au menu le Steenbeekdries, le Taaienberg, le Kruisberg, le Vieux Quaremont et le Paterberg, à 13 bornes de la ligne d'arrivée tracée Minderbroedersstraat."

"L'objectif était d'éviter l'attitude prudente des favoris l'an dernier, et de susciter une finale beaucoup plus spectaculaire", conclut Wim Van Herreweghe.

Le Suisse Fabian Cancellara avait succédé à Tom Boonen au palmarès l'an dernier. Mais les candidats à la victoire n'avaient déclenché la bagarre que dans le dernier circuit autour d'Audenaerde. Et Cancellara avait rapidement pris la mesure de ses principaux rivaux.