Journée historique pour le volley belge

Grande journée dimanche pour l'histoire du volley-ball belge. Après les messieurs, ce sont les dames qui ont décroché leur billet pour le championnat du monde qui se jouera en Italie du 23 septembre au 12 octobre, ce qui n'était plus arrivé depuis 1978. Quant aux messieurs, ils ont battu la France et iront en Pologne du 3 au 21 septembre.

Les Yellow Tigers ont remporté leur 3e succès dans le groupe K de qualification 3 sets à 0 (25-20, 25-20 et 27-25) aux dépens de la Pologne, dimanche à Lodz (Pologne). La rencontre a duré 1h24.

La Belgique a aligné Frauke Dirickx, Charlotte Leys, Laura Heyrman, Lise Van Hecke, Els Vandesteene, Freya Aelbrecht et la libero Valerie Courtois. Hélène Rousseaux, Ilka Van de Vyver et Nina Coolman sont montées au jeu.

"C'est une victoire collective et une étape de plus dans l'évolution de cette équipe talentueuse. Nous n'avons pas volé le bronze à l'Euro", a déclaré le coach des Tigers Gert vande Broek.

Troisièmes du dernier Euro en Allemagne en septembre, les Belges avaient déjà remporté 3-0 leurs deux premiers matchs à Lodz contre l'Espagne et la Suisse. Elles remportent leur groupe.

La Belgique devait remporter son tournoi ou figurer parmi les deux meilleures équipes classées 2e des cinq groupes de qualification européen afin d'assurer sa place au prochain Mondial.

Au Mondial de Leningrad (St-Pétersbourg aujourd'hui) en 1978, les Belges avaient terminé 22e sur 23.

Les Red Dragons décrochent leur qualification en battant la France

Plus tôt dans la soirée de dimanche à Paris, l'équipe nationale belge masculine de volley-ball avait aussi décroché sa qualification pour le championnat du monde de 2014 en Pologne. La Belgique n'y a plus pris part depuis 1978. Elle s'est imposée 3 sets à 2 face à la France (25-22, 20-25, 25-17, 23-25 et 15-11) au bout de 1h57 dans son 3e et dernier match du groupe L. En assurant le gain de deux sets, les Red Dragons étaient certains de se qualifier comme le meilleur 2e des cinq groupes de qualification européens. En gagnant le match, ils terminent premiers de leur groupe. La France est qualifiée comme meilleur 2e.

La Belgique a entamé la rencontre avec Frank Depestele, Sam Deroo, Bram Van den Dries, Matthijs Verhanneman, Pieter Verhees, Simon Vandevoorde et Bert Derkoningen (libero). Gert Van Walle, Tim Verschueren et Gertjan Claes sont entrés au jeu.
Van den Dries a marqué 20 points et Verhanneman 14.

La Belgique avait remporté ses deux premiers matchs 3-0 contre l'Espagne et 3-1 face au Belarus.

Pour être présent au Mondial polonais du 3 au 21 septembre prochains, il fallait remporter son tournoi où être le meilleur 2e des cinq groupes de qualification.

En 1978, les Belges avaient été éliminés en phase de groupes à Rome. L'Italie avait remporté le groupe et s'était qualifié. La Chine et l'Egypte figuraient dans ce groupe.

L'équipe du coach Dominique Baeyens avait été éliminée en quarts de finale par la Serbie lors du dernier Euro au Danemark et en Pologne en septembre dernier.