Un valeureux manuscrit du 15e siècle découvert en Belgique

Le manuscrit richement enluminé et attribué aux frères de Limbourg, miniaturistes flamands, a été retrouvé dans la bibliothèque d’un particulier. Il a été adjugé à 2,6 millions d’euros lors d’une vente aux enchères à la maison Million Bruxelles, en décembre dernier.

Retrouvé dans la bibliothèque d'un particulier en Belgique, le manuscrit du 15e siècle, riche de 38 grandes images et de quatre lettrines non enluminées, est attribué aux frères de Limbourg.

Paul, Jean et Hermann de Limbourg, miniaturistes d'origine flamande, ont reçu leur formation d’abord dans l’atelier de leur père à Nijmegen, avant d’aller se perfectionner chez un orfèvre à Paris. Ils sont renommés pour leurs différents Livres d'Heures réalisés au début du 15e siècle. Parmi ces livres, le plus connu est sans doute "Les Très Riches Heures du duc de Berry" (photo principale).

La pièce récemment découverte dans une bibliothèque familiale belge a été baptisée "Heures dessinées, au cœur du foyer artistique des frères de Limbourg". D'après un expert chargé d'examiner le manuscrit, les "Heures dessinées" se situent en effet "au cœur le plus intime de la production des frères de Limbourg, en amont de tous les grands travaux d'enluminures entrepris pour répondre aux commandes du duc de Berry. (...) Ces dessins n'ont certes pas la grandeur ni l'éclat ou la magnificence des 'Belles Heures' ni des 'Très Riches Heures du duc de Berry'. Mais en un sens, ils en sont plus importants encore car ils en sont la source."

Le manuscrit a été adjugé en décembre dernier à un montant de 2,6 millions d’euros lors d’une vente aux enchères chez Million Bruxelles. Ni l'identité ni la nationalité de l'acquéreur n'ont été précisées.