André-Joseph Léonard n'est pas encore cardinal

Le pape François a annoncé dimanche la création, lors d'un consistoire le 22 février prochain, de seize cardinaux électeurs (de moins de 80 ans), dont neuf viennent des pays du Sud et cinq de son continent, l'Amérique Latine. L'archevêque de Belgique, Mgr Léonard ne figure pas sur la liste des nouveaux cardinaux.

Au total 19 cardinaux seront créés si l'on tient compte de trois cardinaux de plus de 80 ans, qui ne sont donc pas électeurs.
Parmi les nouveaux électeurs en cas de conclave (assemblée convoquée pour élire un nouveau pape), quatre seront Italiens, dont le nouveau secrétaire d'Etat Pietro Parolin (58 ans), deux autres Européens (un Allemand et un Britannique), cinq Latino-Américains (Argentine, Chili, Brésil, Haïti, Nicaragua), un Nord-Américain (Canada), deux Africains (Côte d'Ivoire, Burkina Faso) et deux Asiatiques (Corée du Sud et Philippines).

"En choisissant davantage de cardinaux venant d'Amérique du Sud et d'Afrique, le pape rétablit un équilibre au sein du collège des cardinaux. Ce n'est pas une surprise car ces continents ont une église plus dynamique", a réagi la Conférence des évêques de Belgique.

L'archevêque de Belgique, Mgr Léonard, ne fait pas partie des élus. "Ce qui signifie qu'il n'y aura aucun cardinal belge lors du conclave qui fera suite au décès du pape."

"Mais nous savions que le pape ouvrirait la liste aux autres continents", a précisé le porte-parole des évêques, Tommy Scholtes.
 

André-Joseph Léonard n'est pas déçu

L'archevêque Léonard n'est pas déçu de ne pas figurer sur la liste des 16 nouveaux cardinaux qui seront prochainement créés, a déclaré dimanche son porte-parole, Jeroen Moens.

Selon ce dernier, c'est une bonne chose que l'Amérique du Sud et l'Afrique soient à l'avenir mieux représentées au sein du collège des cardinaux. "C'est par exemple la première fois que les Antilles et Haïti auront un cardinal", a poursuivi le porte-parole selon qui la nouvelle liste rompt clairement avec la tradition. "Les évêchés de Venise, de Turin ou de Lisbonne n'auront pas non plus de cardinal", a-t-il pointé.

Parmi les cardinaux qui seront créés par le pape figure aussi Loris Francesco Capovilla, l'ancien secrétaire privé de Jean XXIII, âgé de ... 98 ans, indique la revue catholique Tertio.