Verhofstadt sera le candidat des libéraux à la présidence de la Commission

L'ancien Premier ministre belge Guy Verhofstadt sera le candidat à la présidence de la Commission européenne pour les libéraux, alors que l'actuel commissaire européen Olli Rehn sera candidat "pour une autre fonction européenne importante" a annoncé lundi le président du Parti européen libéral démocrate (ALDE), Graham Watson.

"Messieurs Rehn et Verhofstadt, qui étaient tous deux candidats à la présidence de la Commission, ont trouvé un accord lundi, à l'approche des élections européennes de mai prochain", a précisé Graham Watson dans un communiqué.

Cet accord propose que les candidats mènent compagne "conjointement, sur une base égale". Il propose aussi que M. Verhofstadt, qui est actuellement chef de groupe des libéraux (ALDE) au Parlement européen, soit leur candidat à la présidence de la Commission et que M. Rehn le soit "pour une des autres principales fonctions au sein de l'UE, en particulier dans le domaine des questions économiques et de politique étrangère".

"J'ai écrit aujourd'hui au bureau du parti pour proposer une motion de résolution qui sera soumise à notre réunion électorale du 1er février à Bruxelles", précise M. Watson.

"Nous avons deux candidats extrêmement qualifiés pour des fonctions importantes dans l'UE", ajoute-t-il.

Toute candidature nécessite une approbation des partis membres de l'ALDE, rappelle enfin M. Watson.

Le parti ALDE compte plus de 50 partis membres en Europe et est actuellement la troisième force politique au sein du Parlement européen.

Trois Premiers ministres européens sont issus des partis membres de l'ALDE: l'Estonien Andrus Ansip, le Néerlandais Mark Rutte et le Luxembourgeois Xavier Bettel.

Huit des 28 commissaires européens représentent enfin les libéraux démocrates, dont le Belge Karel De Gucht, chargé du commerce.