Bart Swings passe juste à côté du podium

Le Louvaniste de 22 ans a pris une remarquable 4e place sur le 5.000 mètres de patinage de vitesse aux Jeux olympiques d’hiver de Sotchi, en Russie. Il a raté de 1.13/10e seulement la médaille olympique de bronze.
AFP

Engagé dans la 12e et avant-dernière paire de sa discipline, Bart Swings patinait avec le Néerlandais Jan Blokhuijsen, champion d'Europe allround, qui a finalement terminé deuxième.

Le jeune Louvaniste a bouclé les 5.000 mètres en 6:17.79. Après un départ en boulet de canon, et un meilleur temps lors des 3 premiers tours, Bart Swings est resté jusqu'au bout en course pour un podium. Il a finalement terminé quatrième, à 3 secondes de son record de Belgique (6:13:37.), à 1.13/10e seulement d'une médaille olympique.

Intouchable, le Néerlandais Sven Kramer a conservé son titre conquis à Vancouver il y a 4 ans, rajoutant une 5e médaille olympique à son palmarès. Dans un chrono de 6:10.76 (record olympique), il a devancé ses compatriotes Jan Blokhuijsen (6:15.71), médaille d’argent, et Jorrit Bergsma (6:16.66) en bronze.

Pour ses premiers Jeux Olympiques, Bart Swings a prévu de disputer encore le 1.500 mètres (samedi) et le 10.000 mètres (le 18 février).

AP2014