Circuit Het Nieuwsblad : victoire britannique

Le Britannique Ian Stannard (Sky) a remporté à Gand (Flandre orientale) le Circuit Het Nieuwsblad - la traditionnelle classique d’ouverture de la saison cycliste en Belgique -, en devançant au sprint Greg Van Avermaet, et en piégeant le favori Tom Boonen. Stannard remportait ainsi la 4e victoire de sa carrière professionnelle.

Ian Stannard (26 ans) a fêté en Flandre le quatrième succès de sa carrière professionnelle, au terme d'une épreuve décousue et disputée sur des routes glissantes. Le champion de Grande-Bretagne 2012 a attaqué à une vingtaine de kilomètres de la ligne d’arrivée, accompagné par le Belge Greg Van Avermaet (BMC).

Les deux hommes n'ont jamais été repris malgré la chasse menée par un trio composé du Norvégien Edvald Boasson Hagen (Sky), de Sep Vanmarcke (Belkin) et du Néerlandais Niki Terpstra (Omega Pharma-Quick.Step). "J'étais très confiant avant d'entamer le sprint. Je me savais suffisamment rapide dans les 100 derniers mètres pour devancer Van Avermaet", a déclaré Ian Stannard, le premier Britannique à remporter la course d'ouverture de la saison belge.

Grand favori au départ de l'épreuve, Tom Boonen (photo ci-dessous) est toujours resté sur la défensive, en embuscade de ses équipiers (Terpstra surtout) qui faisaient la course en tête. Misant sur un sprint, "Tornado Tom" - comme on le surnomme - a été victime de sa tactique passive, comme d'autres favoris tel Jurgen Roelandts (Lotto-Belisol).

"Il faisait froid et humide, alors que Tom vient de disputer des courses sous la chaleur du Qatar et d'Oman. L'écart de températures peut expliquer certaines choses", a déclaré le directeur sportif d'Omega Pharma, Wilfried Peeters.

La pluie a transformé en effet les dix secteurs pavés et les dix monts en véritables patinoires, provoquant de nombreuses chutes, notamment celles de l'un des favoris, le Norvégien Thor Hushovd, et du vainqueur sortant, l'Italien Luca Paolini.

Les battus de samedi auront l'occasion d'une revanche dimanche lors de Kuurne-Bruxelles-Kuurne. Le parcours est plus favorable aux sprinteurs. L'Allemand André Greipel, déjà victorieux à six reprises cette saison, fait figure de favori.

Ian Stannard avait pris la 6e place de Milan-San Remo l'an dernier, et la 3e place de Kuurne-Bruxelles-Kuurne en 2010.