Janssen Pharmaceutica a testé en Allemagne de l’Est

Entre 1974 et 1987, la société pharmaceutique belge a testé au moins quatre médicaments sur des citoyens de l’ancienne République démocratique allemande (RDA). C’est ce qui ressort d’archives de la Stasi, la police secrète de l’Allemagne de l’Est, que le quotidien De Standaard a pu consulter. L’information a été confirmée à la rédaction de la VRT par Janssen Pharmaceutica, qui affirme ne pas avoir commis une faute.

L’an dernier, l’hebdomadaire allemand Der Spiegel révélait qu’environ 50.000 habitants de l’ancienne République démocratique allemande avaient servi de cobayes pour tester des médicaments d’Europe occidentale. De grandes entreprises pharmaceutiques telles que Bayer, Schering, Pfizer, Roche et Sandoz auraient fait effectuer des tests en RDA.

Les entreprises pharmaceutiques belges n'étaient donc pas les seules à agir de la sorte. Il était de plus en plus difficile de trouver des personnes acceptant de tester des médicaments en Europe de l'Ouest, ce qui a poussé de très nombreuses entreprises à se tourner vers les citoyens d'Allemagne de l'Est. Le pays manquait de médicaments et était heureux d'en recevoir. D’autre part, le régime avait besoin d'argent et tentait d'en faire rentrer dans les caisses de diverses manières, même en réalisant des tests sur des personnes à leur insu.

Le chimiste Christian Hörig, un habitant d'Allemagne de l'Est qui avait épousé une Anversoise et émigré de ce fait en Belgique, entretenait pour l'entreprise Janssen Pharmaceutica des relations avec l'Allemagne de l'Est et faisait directement rapport à Paul Janssen en personne. Selon Christian Hörig, le gouvernement de l'Allemagne de l'Est ne se posait aucune question à ce sujet.

Impossible par contre de savoir aujourd’hui combien de patients ont été impliqués dans ces tests, ni s'ils savaient ou non qu'ils faisaient office de cobayes.

Selon le porte-parole de Janssen Pharmaceutica, Frederik Wittock, il n'est pas prouvé que l'entreprise belge a commis une faute avec les tests qu’elle a fait réaliser en Allemagne de l’Est.