Van der Plaetsen médaillé de bronze à l’heptathlon

Thomas Van der Plaetsen a terminé troisième de l'heptathlon samedi soir aux championnats du monde d'athlétisme en salle de Sopot, en Pologne. Il a pour cela battu son record de Belgique en réussissant un total de 6259 points.

Le titre est revenu à l'Américain Ashton Eaton (6632 points), 2e performance mondiale de tous les temps à 13 points de son propre record mondial établi à Istanbul le 10 mars 2012 (6645), devant le Bélarusse Andrei Krauchanka. Avec 6303 points, celui-ci a aussi réalisé un nouveau record national.

Troisième après six des sept épreuves, Van der Plaetsen a établi sa meilleure performance personnelle sur 1000 m en 2:40.50 afin de résister avec succès au Néerlandais Eelco Sintnicolaas (2:38.98) qui échoue au pied du podium avec un total de 6198 points.

Le jeune Gantois, 23 ans, avait réussi son précédent record national à Apeldoorn le 16 février dernier (6188 points). Il offre à la Belgique une 6e médaille dans des Mondiaux indoor après l'or de Tia Hellebaut (pentathlon/2008), l'argent du relais 4x400m messieurs (2010) de Kim Gevaert (60m/2004) et de Mohammed Mourhit (3.000m/2001) et le bronze de Kim Gevaert (60m/2006).

"C'est fantastique, c'est une étape supplémentaire dans ma carrière", s’est réjoui le jeune homme.