Cancellara vainqueur du Tour des Flandres

Le coureur suisse Fabian Cancellara (équipe Trek) a remporté ce dimanche, pour la troisième fois en 5 ans, la grande classique cycliste disputée sur 259 kilomètres entre Bruges et Audernarde. Au sprint final, il a devancé les Belges Greg Van Avermaet, Sep Vanmarcke et Stijn Vandenberghe. Tom Boonen, qui espérait une quatrième victoire, a terminé septième.

Fabian Cancellara (33 ans), qui s'était déjà imposé en 2010 et 2013 au Tour des Flandres, a égalé le record des victoires dans ce "monument" du cyclisme. Le Bernois, surnommé Spartacus, a devancé au sprint ses trois compagnons d'échappée, les Belges Greg Van Avermaet, Sep Vanmarcke et Stijn Vandenberghe.

Pour la cinquième place, le Norvégien Alexander Kristoff a devancé le Néerlandais Niki Terpstra. Tom Boonen, qui visait une quatrième victoire au Tour des Flandres, a pris la septième place. Cancellara a ainsi signé son premier succès de la saison. Il avait déjà pris la deuxième place de la course Milan-Sanremo, il y a deux semaines.

De nombreuses chutes (Roelandts, Popovych, Rast et Isaichev notamment) se sont produites sous le ciel nuageux des Flandres pendant la course de 259 kilomètres. La plus dramatique s’est produite en début de course : le Belge Johan Vansummeren (photo) a percuté une spectatrice qui voulait traverser la rue. La dame âgée a été transportée à l'hôpital dans un état très grave (coma), avec pronostic vital engagé. Vansummeren était blessé à la tête.

Plusieurs échappées

L'échappée de onze coureurs (Phinney, Impey, Broeckx, Kunchynski, Vanlandschoot, Wallays, Zingle, R. Kreder, W. Kreder, Palini, Appollonio) lancée à la fin de la première heure a longtemps ouvert la course. Les derniers rescapés (Phinney, Impey, Broeckx) n'ont été rejoints que dans le Koppenberg - la 12e des 17 montées au programme du parcours modifié cette année.

Un groupe de 13 coureurs réunissant l'ensemble des favoris s'est ensuite dégagé à quelque 35 kilomètres de l'arrivée, avant que Van Avermaet, suivi par Vandenbergh, passe à l'attaque au seuil des 30 derniers kilomètres. En raison de la mésentente dans le groupe des favoris, le peloton s'est reconstitué à 20 kilomètres de l'arrivée, avant la troisième ascension du Quaremont, où Cancellara a forcé l'allure. Le Suisse n'a gardé avec lui que Vanmarcke, comme l'an passé dans Paris-Roubaix.

Van Avermaet, qui n'avait pas été relayé par Vandenbergh, a lâché provisoirement son compagnon dans le dernier mont, le Paterberg, à 13 kilomètres de la ligne d’arrivée. Mais Vandenbergh est revenu quelques instants plus tard. La contre-attaque de Kristoff - parti seul puis rejoint par Terpstra - s'est avérée vaine. Le quatuor de tête s'est disputé la victoire à Audenarde.

Au palmarès, Fabian Cancellara rejoint le Belge Achille Buysse, trois fois vainqueur lui aussi entre 1940 et 1943, l'Italien Fiorenzo Magni (entre 1949 et 1951), les Belges Eric Leman (entre 1970 et 1973), Johan Museeuw (entre 1993 et 1998) et Tom Boonen (entre 2005 et 2012).