Record d’affluence aux Fêtes de Gand

Les "Gentse Feesten", qui avaient lieu pour la première fois d’un vendredi à un dimanche au lieu d’un samedi à un lundi, ont attiré cette année 1.315.0000 visiteurs. Un record. Et elles se sont aussi déroulées sans grands incidents. L’échevin gantois des Fêtes, Christophe Peeters, s’est dit comblé.
Nicolas Maeterlinck

"C'était de loin la meilleure édition, avec énormément de monde et très peu d'incidents", indiquait ce lundi l'échevin gantois Christophe Peeters. "Je suis un échevin des Fêtes comblé. Cette nouvelle édition a rencontré un large succès. Le public est venu en grand nombre par rapport aux années précédentes. Les visiteurs étaient encore plus nombreux durant l'après-midi."

Les Gentse Feesten se sont déroulées pour la première fois du vendredi au dimanche, plutôt que du samedi au lundi.

La société flamande de transports en commun De Lijn a acheminé 216.620 personnes vers le centre de la ville historique de Flandre orientale, "sans incidents d'importance majeure". Le tram Flanders Expo-Korenmarkt a transporté 192.800 fêtards. Près de 23.820 visiteurs ont utilisé les bus spécialement affrétés pour les Fêtes de Gand. Les autorités gantoises avaient appelé le public à se rendre en vélo ou en transports en commun aux Fêtes.

Nicolas Maeterlinck

Les festivités se sont déroulées sans grands incidents, selon la police locale. Au total, 492 sanctions administratives communales ont été émises. Quelque 175 personnes ont été interpellées et 206 voitures ont été mises à la fourrière, principalement pour stationnement sur des emplacements réservés aux personnes handicapées. La police a signalé 1.716 infractions routières, contre 1.020 en 2013.

"Le nombre de bagarres s'élève à 63, contre 61 l'année dernière", explique le porte-parole de la police locale de Gand, Manuel Mugica-Gonzalez. "Nous n'avons pas constaté de rixes particulièrement violentes impliquant l'utilisation de couteaux ou de morceaux de verre." De son côté, la Croix-Rouge a prêté assistance à 1.428 personnes.

BELGA/VAN ASSCHE