Zurich : Anne Zagré à un cheveu du bronze

En clôture de la deuxième journée aux championnats d’Europe d’athlétisme à Zurich, en Suisse, il a manqué 7/100es de seconde à Anne Zagré, mercredi soir, pour décrocher la médaille de bronze aux 100 m haies. Dans la même discipline, Eline Berings a terminé huitième en finale. Bashir Abdi a terminé cinquième aux 10.000 m, tandis que seul Jonathan Borlée (et pas son jumeau Kevin) atteint la finale du 400 m, qui sera disputée vendredi.

La Bruxelloise Anne Zagré (24 ans) rêvait de la médaille de bronze, mais pour 7/100es de seconde elle n'est pas montée sur le podium du 100 m haies mercredi soir aux championnats d'Europe d'athlétisme de Zurich. Elle a été devancée en finale par la Britannique Tiffany Porter 12.76, médaille d'or, et la Française Cindy Billaud (12.79), médaille d'argent. La Bruxelloise a signé un chrono de 12.89, à 7/100e de la médaille de bronze de l'Allemande Cindy Roleder (12.82).

Anne Zagré (photo), qui avait signé le 3e temps des demi-finales (12.83), devait surtout se méfier des Allemandes Hildebrand qui, avec ses 12.78 en séries, et Roleder, 12.80 cette saison, étaient potentiellement plus rapides que la Bruxelloise dont le meilleur chrono de 2014 est de 12.83. Son record national (12.79) de Lucerne, remonte à plus de deux ans (17 juillet 2012).

Zagré était en larmes après la finale, très déçue d’être passée à côté d’une médaille. "Je pense que c'est au départ que j'étais un peu derrière les autres. A ce stade-là chaque détail compte. Au niveau sensation, c'était une bonne course. Maintenant je crois que j'aurais pu gagner encore plus au départ. Je me sentais mieux qu'en séries et qu'en demie. Franchement j'étais partie pour faire un bon chrono, ce n'est pas ce que j'ai fait. C'est ce qu'on appelle rater le coche."

L'autre finaliste belge, la Gantoise Eline Berings (28 ans, photo), a terminé 8e mercredi soir, en 13.24. Elle a réalisé sa meilleure performance dans un grand championnat en plein air. La championne d'Europe du 60 m en salle en 2009 à Turin n'a pas tout à fait confirmé sa belle forme actuelle qui lui avait valu le titre national, devant Zagré, et un record personnel (12.87). Elle n'a pas réussi à profiter de son temps de réaction explosif (0.129).

A l’issue de l’épreuve, elle tentait de retirer le positif. "Bien sûr quand on court une finale on ne veut pas terminer 8e. On ne peut pas être contente. Mais c'est cela aussi le plus haut niveau."

Jonathan Borlée en finale, pas Kevin

Le Bruxellois Jonathan Borlée (26 ans, photo) s'est qualifié mercredi soir pour la finale du 400m des championnats d'Europe. Malgré un mauvais couloir (le 8 tout à l'extérieur), il a pris la deuxième place, directement qualificative, de la 3e course. Son frère Kevin a lui échoué à la quatrième place de la première course. Seuls les deux premiers des trois courses et les deux meilleurs temps étaient conviés au rendez-vous final vendredi sur le coup de 18h50. L'an dernier aux championnats du monde de Moscou, le cas de figure identique s'était produit, Jonathan était passé et pas Kevin.

En réalisant, à l'énergie sur la fin, après être parti très vite, le temps de 45.38 (à 1/100e de son meilleur chrono de l'année), le recordman de Belgique a aussi signé le 2e temps de cet avant-dernier tour derrière les 45.30 du Britannique Matthew Hudson-Smith.

Kevin Borlée (photo), que l'on attendait davantage que son frère après les séries, et au vu de son couloir et de l'opposition, a très bien entamé sa course, mais a coincé dans la dernière ligne droite en raison du vent. Il a dû se contenter du 15e temps des 24 coureurs, en 46.15. Il a ensuite rapidement pris le temps de mettre Jonathan au courant de la situation (vent). Ce dernier a affirmé être passé en finale notamment grâce à l’information reçue de son frère.

Même s'il ne se montre pas optimiste, Jonathan est encore en course pour réussir une saison décidément très difficile. Kevin va maintenant compter sur le relais 4X400, à partir de samedi, pour ne pas rentrer bredouille de cet Euro.

Décathlon : les Belges loin d’une médaille

Thomas Van der Plaetsen a terminé 10e du décathlon des championnats d'Europe, mercredi à l'issue du 1.500m, qui était la dixième et dernière épreuve au programme. Niels Pittomvils est 14e.

Thomas Van der Plaetsen, 9e après le javelot, a couru en 4:48.18, 17e de sa série, mais reculait d'un rang pour terminer à la 10e place finale avec un total de 8.105 points - à 150 points de son record personnel.

Niels Pittomvils, de son côté, a couru le 1.500m en 4:38.57 (12e) pour finir à la 14e place au classement final avec 7.852 pts - à 148 points de sa prestation à la Coupe d'Europe à Madeire.

Bashir Abdi termine cinquième aux 10.000 m

Bashir Abdi (photo) s'est classé cinquième de la finale du 10.000 mètres, mercredi soir en 28:13.61. L'athlète du RCG (Gand) originaire de Somalie, meilleur performeur européen en 2014 (27:36.40), n'a rien pu faire face à l'ultime accélération dictée par le Britannique Mo Farah le double champion olympique et du monde des 5000 et 10.000 mètres, qui a retrouvé un titre européen (27:08.11) conquis en 2010 et non défendu en 2012 à Helsinki.

Deux autres Belges ont pris part à la course de 10 kilomètres. Koen Naert a terminé la 11e place, dans un temps de 29:04.87, alors que Mats Lunders a terminé 13e en 29:12.86, tous se classant une place derrière leur espoir.

Il y a quatre ans à l'Euro d'Helsinki, Bashir Abdi avait été privé du bronze pour 77/100es de seconde par le Russe Yevgeniy Rybakov. Le Gantois d'adoption (25 ans) entendait bien prendre sa revanche et monter sur le podium.

Vanhaeren et Bultheel éliminés aux 400 m haies

Stef Vanhaeren et Michaël Bultheel n'ont pas réussi à obtenir leur billet pour la finale du 400 m haies de l’Euro, mercredi soir. Ils ont terminé respectivement sixième et cinquième des 2e et 3e demi-finales. Il fallait se placer parmi les deux premiers ou réussir un des deux meilleurs chronos afin de décrocher sa place en finale.

Le 2e repêché au temps, le Finlandais Oskari Mörö, a couru en 49.09. C'est dire si le niveau était élevée. Vanhaeren a signé en 50.63 le 20e chrono des demi-finales et Bultheel le 12e grâce à ses 49.62.

Michaël Bultheel va maintenant pouvoir se consacrer au relais 4X400 mètres, où il est chargé de remplacer Dylan Borlée qui n'a pas été repris par les sélectionneurs. Ces relais débutent samedi.

Nafissatou Thiam entame l’heptathlon

Au lendemain des petites déceptions constituées par la 4e place de la Bruxelloise Anne Zagré sur 100 m haies et la 5e du Gantois Bashir Abdi dans le 10.000 m, Nafissatou Thiam entamait ce jeudi l'heptathlon à Zurich. Si treize Belges étaient engagés mardi et quatorze mercredi, ils n’étaient que trois en action cette 3e journée de compétition, à savoir Nafi Thiam, Axelle Dauwens en demi-finale du 400 m haies (en soirée) et Arnaud Art à la perche.

Ce jeudi matin, Arnaud Art a été éliminé aux qualifications du saut à la perche. Le Liégeois de 21 ans a terminé 16e, avec une meilleure marque de 5m30. Il s’est déclaré un peu vexé d’avoir raté une barre à 5m50. « C'est une barre que je pouvais faire et que je n'ai pas passée", a-t-il expliqué.

Quant à Nafi Thiam, elle est remontée à la 2e place de l’heptathlon en début d’après-midi, après avoir gagné le concours de saut en hauteur (photo). En franchissant une barre fixée à 1m97, la Namuroise a réussi à battre son record personnel de 4 centimètres à la hauteur, lors de la deuxième de 7 épreuves de l'heptathlon.

Avec ce saut réussi, Thiam devient la 8e athlète mondiale de la saison à la hauteur et égalise la performance de la Belge Tia Hellebaut, qui avait été la seule athlète mondiale à passer cette hauteur dans un heptathlon (à Götzis en 2006).

Avec 1198 points de plus à son actif, Nafissatou Thiam (20 ans le 19 août prochain), est remontée à la 2e place du général avec un total de 2169 points. Elle est 19 points en avance sur son record de Belgique établi début juin à Götzis. Dans la première épreuve, ce jeudi matin, Thiam s'était classée 18e en signant un chrono de 14.05 au 100 m haies.