Médaille de bronze pour Nafissatou Thiam

Quelques jours avant son 20e anniversaire, la Namuroise Nafissatou Thiam a terminé troisième à l’heptathlon, ce vendredi soir aux championnats d’Europe d’athlétisme à Zurich, en Suisse. Elle offre ainsi à la Belgique une 27e médaille dans un Euro, après avoir notamment amélioré en soirée son record personnel sur 800 m. jeudi, Thiam avait même été en tête de sa discipline, après le saut en hauteur, mais elle a finalement dû concéder deux places.

Nafissatou Thiam a décroché vendredi soir la médaille de bronze de l'heptathlon des championnats d'Europe d'athlétisme, à l’âge de 19 ans. Elle terminait à la troisième place avec 6423 points et apportait ainsi à la Belgique sa première médaille dans cet Euro 2014.

La Française Antoinette Nana Djimou a conservé son titre de championne d'Europe avec 6551 points. La Néerlandaise Nadine Broersen (6498 pts) a pris la médaille d'argent.

Nafissatou Thiam était en tête du classement après la première journée et les quatre premières épreuves, jeudi. La Namuroise qui aura 20 ans le 19 août avait reculé au 2e rang après la longueur, vendredi matin, et à la 3e position après le javelot, l'avant-dernière épreuve vendredi soir. Thiam a pu conserver sa 3e place après le dernier des sept travaux de l'heptathlon, le 800 m, qu'elle a couru en 2:20.79 - nouveau record personnel. La Belge a cependant terminé 8e de la seconde série et récolté 813 points, qui lui ont assuré une place sur le podium.

Nafi Thiam détient encore toujours le record de Belgique de l'heptathlon avec 6508 points, un total établi le 1er juin à Götzis. Championne d'Europe en 2013, elle avait terminé 14e des Mondiaux seniors 2013 à Moscou et 6e du pentathlon de l'Euro en salle 2013 à Göteborg, et 8e des Mondiaux en salle cette année à Sopot.

"Une merveilleuse expérience"

La médaille de bronze autour du cou, Thiam était radieuse après sa 3e place dans l'heptathlon, la première médaille de la Belgique dans cet Euro de Zurich et la 27e de la Belgique dans l'histoire des championnats d'Europe.

"Je suis super contente. C'est génial. C'est une super expérience. Je dédie ma médaille à mon entraîneur (Roger Lespagnard) et à ma maman". "Je n'osais pas trop en rêver. J'espère qu'il y en aura d'autres. Elle me donne en tout cas envie de travailler encore plus."

"Je savais que je n'allais pas conserver la première place ce vendredi, mais je n'ai pensé à la médaille que juste avant le 800 m. J'avais fait les calculs et je devais me méfier de deux concurrentes (les Allemandes Schäfer et Schwarzkopf, ndlr) qui étaient derrière moi. Je pouvais concéder cinq et dix secondes sur elles, mais j'ai réussi à battre mon record et tout s'est bien terminé.", concluait Thiam.

Les 7 résultats de Thiam

100 m haies: 18e 14.05 (+0,6 m/s) (971 points, 18e)

Hauteur: 1ère 1m97 (1198 points, total: 2169 points, 2e)

Poids: 6e 14m29 (813 points, 2982, 1e)

200m: 14e 25.19 (-0,2m/s) (869 points, 3851, 1e)

Longueur: 6e 6m18 (905 points/4756, 2e)

Javelot: 7e 49m69 (854 points/5610, 3e)

800m: 16e 2:20.79 (813 points/total final 6423pts, 3e).

Finale 400 m : Jonathan Borlée déclare forfait

Jonathan Borlée (photo) a été contraint de déclarer forfait pour la finale du 400 m messieurs des championnats d'Europe, juste avant le départ qui avait lieu vendredi à 18h50. L'athlète belge s'était en effet blessé aux ischio-jambiers lors de l'échauffement avant sa cinquième finale individuelle. Il ne pourra non plus défendre les couleurs belges dans le relais 4x400 m, dont les séries auront lieu samedi peu avant 17h.

Son père et entraîneur, Jacques Borlée, a témoigné vendredi soir de l’énorme déception de Jonathan à la suite de cette blessure. Son fils se sentait en effet capable de remporter une médaille en finale.

L'équipe belge alignée en séries du 4x400 m, ce samedi vers 17h00, se composera de Kevin Borlée (jumeau de Jonathan), Julien Watrin, Antoine Gillet et Michaël Bultheel. Selon Jacques Borlée, il sera difficile pour le quatuor belge d’atteindre une médaille en l’absence de Jonathan.

Broothaertts éliminé, Dauwens dispute sa finale

A 20 ans à peine, le sauteur en longueur Mathias Broothaerts disputait son premier Euro seniors vendredi soir à Zurich. Sous la pluie, il n'a réussi qu'un meilleur saut à 7m48 (-0,4 m/s), insuffisant pour se hisser en finale. La limite de qualification était fixée à 8m00. Seuls deux athlètes y sont parvenus. Les dix autres finalistes ont été repêchés.

Avec sa performance, Broothaerts se classe 25e sur 29. Après un 2e essai mordu, il est encore retombé à 7m41.

Ce samedi, le relais féminin du 4x400 m tentera de forcer la porte du top-8. L'équipe qui a enlevé sa qualification à Heusden le 19 juillet (3:32.04) devrait être reconduite à savoir: Leatitia Libert, Justien Grillet, Kimberley Efonye et Olivia Borlée. Sofie Daelemans et Hanne Claes sont les doublures éventuelles.

Axelle Dauwens (photo) a déjà réussi ses championnats. Finaliste, réalisant au passage un nouveau record personnel (55.63) qui coïncide avec le 4e chrono des demi-finalistes, elle pourra aborder sa finale (17h19) sans pression. Elle n'a malheureusement pas un bon couloir (le 8, à l'aveugle). Il faudra sans doute descendre sous les 55 secondes pour monter sur le podium, qui semble promis au trio formé par la Britannique Child, l'Ukrainienne Titimets et la Tchèque Rosolova.