Zurich : la Belgique en finale des relais 4x400 m

Les équipes masculine et féminine du 4x400 m se sont toutes deux qualifiées ce samedi après-midi, aux championnats d’Europe d’athlétisme à Zurich, en Suisse, pour la finale. Celle-ci sera disputée dimanche après-midi. Quant à la Knokkoise Axelle Dauwens, elle a terminé septième en finale du 400 m haies.

Le quatuor féminin belge du relais 4x400 m (photo principale), composé - dans l'ordre - de Leatitia Libert, Kimberley Efonye, Olivia Borlée et Justien Grillet, a terminé à la 4e place de la première des deux séries, en 3:32.22.

Seules les trois premières nations de chacune des deux séries et les deux meilleurs temps des repêchages décrochent un billet pour la finale de dimanche. La première série a été remportée par l'Ukraine en 3:28.18, devant la France (3:28.58) et l'Italie (3:31.31).

Quatrième, la Belgique a donc dû attendre le résultat de la seconde série pour être fixée sur son sort. Cette série a été remportée par la Russie en 3:28.42, devant la Grande-Bretagne (3:28.44) et la Pologne (3:29.79). L'Allemagne a terminé 4e en 3:30.39. La Lituanie a pris la 5e place en 3:36.25, un temps supérieur à celui de l'équipe belge, qui se qualifie donc pour la finale avec le 2e temps des repêchages.

La finale aura lieu dimanche après-midi (15h22). La Belgique s'y alignera avec le 8e temps des nations engagées.

Meilleur temps des repêchages

Placée dans le couloir 7 au départ, l'équipe masculine belge du relais 4x400 m, composée de Julien Watrin, Antoine Gillet, Michael Bultheel et Kevin Borlée, a terminé 4e de la seconde série, en 3:03.83, soit le meilleur temps des repêchages.

Cette seconde série a été gagnée par la Russie (3:03.19), devant la Pologne (3:03.52) et l'Irlande (3:03.57). La Grande-Bretagne avait remporté la première série en 3:00.65, devant la France (3:00.80) et l'Allemagne (3:02.41). La République tchèque (3:04.07) et les Pays-Bas (3:04.72) avaient pris les 4e et 5e places, avec des chronos supérieurs à celui de la Belgique, qui a signé le 6e temps des engagés.

Septième place pour Axelle Dauwens

La Knokkoise de 23 ans (photo) a terminé 7e de la finale du 400 m haies féminin des championnats d'Europe d'athlétisme. Placée dans le couloir 8, Dauwens a couru en 56.29.

La Britannique Eilidh Child est devenue championne d'Europe en 54.48. L'Ukrainienne Anna Titimets, 2e en 54.56, et la Russe Irina Davydova, 3e en 54.60, prennent les médailles d'argent et de bronze.