Zurich : pas de 2e médaille belge

Au dernier jour des championnats d’Europe d’athlétisme de Zurich, en Suisse, les relais féminin et masculin 4x400 mètres belges ont terminé respectivement 8e et 7e , alors qu’Abdelhadi El Hachimi (marathon), Tarik Moukrime (1.500 m), Bashir Abdi et Soufiane Bouchickhi (5.000 m) n’atteignaient finalement pas le podium. La seule médaille belge restera celle, de bronze, de Nafissatou Thiam à l’heptathlon.

Ce dimanche midi (photo), le Belge Abdelhadi El Hachimi terminait 14e du marathon de l'Euro de Zurich, en 2h16:35. Le coureur liégeois, établi près de Bruxelles, n'a pas caché sa déception à l'arrivée. "Je ne suis pas content de ma course et de ma place à l'arrivée. La grosse côte était très difficile. J'étais bien dans la première et la deuxième. J'étais dans le groupe de tête jusqu'au 30e kilomètre. Après, j'ai lâché beaucoup. C'était la fatigue."

A près de 40 ans, El Hachimi n'entend pas arrêter sa carrière. "J'aime l'athlétisme. J'ai aimé l'ambiance de cet Euro." Mais il avoue devoir s’entraîner plus spécifiquement pour cette discipline - il participe aussi à de multiples courses sur route pour survivre financièrement - s’il veut atteindre un plus haut niveau.

Tarek Moukrime à la 8e place

Le Belge Tarik Moukrime (photo) a pris la 8e place du 1.500 m, ce dimanche après-midi à Zürich, en 3:47.33. L'or est revenu au Français Mahiedine Mekhissi en 3:45.60.

Dans une épreuve très mouvementée, marqué par la chute de 3 athlètes, Tarik Moukrime a, comme il l'avait annoncé, fait la course aux avant-postes se retrouvant encore premier poursuivant à 300 mètres de l'arrivée lors de l'attaque du Français Mahiedine Mekhissi.

Mais Moukrime n'a finalement pu tenir le rythme et a terminé huitième en 3:47.33.

Bon résultat des relais féminin et masculin

Au relais 4x400 m masculin, la Belgique - Julien Watrin, Kevin Borlée, Michael Bultheel, Stef Vanhaeren - a pris la 7e place de la finale, mais avec son meilleur temps de la saison (3:02.60). L'or est revenu à la Grande-Bretagne.

L’entraîneur Jacques Borlée avait placé ses deux coureurs les plus rapides pour commencer et si Julien Watrin, parti au couloir 2, cédait le relais en 6e position à Kevin Borlée, celui-ci passait le témoin à Michael Bultheel en 3e position.

Un changement de toute dernière minute avait placé Stef Vanhaeren comme dernier relayeur à la place d'Antoine Gillet. Vanhaeren avait reçu le bâton en 7e place, une position qu'il allait garder jusqu'au bout dans un chrono de 3:02.60, le meilleur de la saison (pour 3:02.79, le record de Belgique restant fixé à 2:59.37). Pour rappel, la Belgique était aussi privée de Jonathan Borlée, blessé aux ischio-jambiers juste avant sa finale du 400m, vendredi.

Quant au relais 4x400 m féminin belge, il a terminé à la 8e et dernière place en finale, remportée par la France. Laetitia Libert, Olivia Borlée, Kimberley Efonye, et Justien Grillet ont terminé en 3:31.82.

Les athlètes belges voulaient non seulement atteindre la finale du 4x400 m, mais aussi battre le record belge de l’Euro (3:30.70 par Lea Alaerts, Regine Berg, Anne Michel et Rosine Wallez en 1980 à Moscou). Elles n’y sont pas arrivées, mais ont cependant couru leur meilleur temps de la saison.

Déception belge au 5.000 m

Soufiane Bouchikhi et Bashir Abdi (photo) ont respectivement terminé 15e et 16e du 5.000m des championnats d'Europe d'athlétisme, remporté par le Britannique Mo Farah, déjà champion d'Europe du 10.000 m.

Le peloton des finalistes est resté groupé jusqu'à 1.000 m de l'arrivée. Soufiane Bouchikhi a lâché prise en premier, alors que Bashir Abdi restait devant jusqu'à la cloche annonçant le dernier tour, mais cet effort lui aura coûté cher.

Soufiane Bouchikhi terminait 15e en 14:17.43 (son record personnel est de 13:33.09) et Bashir Abdi, peut-être même blessé, craquait complètement pour finir 16e en 14:24.73, lui qui possède un record personnel à 13:20.61.